Alteración genética en niño, reveló respuesta del sistema inmune a un resfriado común.

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El resfriado común es una molestia habitual para la mayoría de nosotros.

Alteración genética en algunos niños, reveló respuesta del sistema inmune a un resfriado común.El adulto sano promedio tiene dos o tres resfriados por año. Los virus del resfriado suelen causar síntomas leves-tales como dolor de garganta, secreción nasal y tos y se eliminan rápidamente por el sistema inmune. Sin embargo, para algunas personas, especialmente los niños y los adultos mayores con problemas de salud subyacentes, los virus del resfriado pueden conducir a problemas de salud más graves.

Rinovirus humano (HRV) es la principal causa del resfriado común, lo que representa más de la mitad de los casos. A pesar de la prevalencia de los resfriados, la respuesta inmunitaria a estos virus no se entiende bien. Una mejor comprensión podría ayudar a los investigadores a desarrollar terapias eficaces contra la VFC y otros virus del resfriado.

Un estudio de casos realizado por investigadores del Instituto Nacional del NIH de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) reveló un importante mecanismo por el cual el sistema inmune responde a la VFC. El caso es el de un niño que, varias semanas después del nacimiento, empezó a recibir las infecciones respiratorias potencialmente mortales. Sus médicos del National Jewish Health y los NIH se sospecha que podría tener una anormalidad genética que afecta a su sistema inmunológico. Dirigido por el Dr. Helen del NIAID Su, se realizó un análisis genético en el niño y su familia inmediata. El estudio fue publicado en línea el 12 de junio de 2017, en el Journal of Experimental Medicine .

El análisis identificó una mutación rara en el IFIH1  gen, que codifica para una proteína llamada MDA5. Los estudios en animales han encontrado que MDA5 juega un papel importante en la detección de virus e iniciar una respuesta inmune. Los investigadores demostraron que MDA5 mutante del niño no reconoció la VFC, y las células de sus fosas nasales no fueron capaces de suprimir el virus.

El equipo confirmó que MDA5 humana normalmente se reconoce la VFC. Sin embargo, no se necesita la proteína para reconocer y controlar las infecciones por otro virus del resfriado común, virus sincitial respiratorio (RSV), o virus de la gripe. Los investigadores especulan que los daños en los pulmones, el sistema inmunológico debilitado debido a las infecciones de la VFC, u otros factores desconocidos pueden haber contribuido al aumento de las infecciones del niño con estos otros virus.

Para explorar si otras personas podrían verse afectadas por mutaciones similares, los investigadores analizaron una base de datos de genomas de más de 60.000 voluntarios. Encontraron múltiples variaciones raras en IFIH1  que podrían conducir a MDA5 menos eficaz. Curiosamente, la mayoría de las personas con estas variaciones vivido una vida normal y tener hijos sanos. Otros factores genéticos pueden haber compensado la anormalidad, o personas con infecciones frecuentes de la VFC pueden no haber informado de ellas.

Con cuidados intensivos, el niño sobrevivió a numerosos episodios de enfermedad. Su salud mejoró como su sistema inmunológico maduró y formó anticuerpos protectores contra varios agentes infecciosos.

En este estudio se ha llevado a una mejor comprensión de la respuesta humana al resfriado común. Con esta información, los investigadores esperan encontrar una forma más directa para combatir las infecciones de la VFC. “Cuando la gente tiene otros factores de la enfermedad, la infección por HRV puede convertirse en un punto de inflexión y llevar a enfermedad grave, discapacidad o incluso la muerte”, dice Su. “Ahora que entendemos mejor la vía, podemos investigar formas más específicas para intervenir.”

“La respuesta inmune humana a los virus del resfriado común es poco conocida”, dice NIAID director el Dr. Anthony S. Fauci. “Mediante la investigación de este caso único, nuestros investigadores no sólo ayudaron a este niño sino que también ayudaron a responder algunas preguntas científicas importantes sobre estas infecciones ubicuos que afectan a casi todo el mundo.”