Células T  pueden desempeñar un papel importante en la enfermedad de Parkinson.

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El sistema inmunológico puede provocar un ataque en la enfermedad de Parkinson

Un nuevo estudio sugiere que las células T, que ayudan al sistema inmunológico del cuerpo a reconocer al amigo de los enemigos, pueden desempeñar un papel importante en la enfermedad de Parkinson. El estudio, publicado en la revista Nature, fue apoyado por el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS), parte de los Institutos Nacionales de Salud de EE.UU.

«Esta colaboración entre los neurocientíficos y los inmunólogos proporciona nuevas pruebas importantes de las formas en que el sistema inmunológico puede desempeñar un papel en la DP, un vínculo que puede utilizarse para definir esta interacción», dijo Beth-Anne Sieber, Ph.D., Director de programa en NINDS.

Un equipo de investigación dirigido por David Sulzer, Ph.D., profesor de neurología en la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York y Alessandro Sette, Dr.Biol.Sci, profesor de enfermedades infecciosas en el Instituto La Jolla de Alergia e Inmunología en California, Examinó el papel de las células T en la DP.

Los Dres. Sulzer y Sette, junto con sus colegas, recogieron muestras de sangre de 67 individuos con enfermedad de Parkinson y 36 controles sanos. Se extrajeron células inmunes de las muestras y se mezclaron con porciones de la proteína alfa-sinucleína, que se acumula en los cerebros de las personas con EP y puede dar lugar a la muerte celular.

Ellos encontraron que las células T de las personas con DP respondieron a la presencia de alfa-sinucleína en un grado mucho mayor que los recogidos del grupo de control.

En particular, dos regiones de alfa-sinucleína evocaron las reacciones de las células T: una sección que a menudo contiene mutaciones relacionadas con PD, y una parte sometida a un cambio químico que puede conducir a la acumulación de la proteína en el cerebro.

Los investigadores identificaron cuatro variaciones genéticas que se asociaron con la reactividad de las células T a la alfa-sinucleína. Más de la mitad de las personas con EP llevaron al menos una de esas variantes, en comparación con el 20 por ciento de los controles.

«Estos hallazgos exponen un biomarcador potencial para la EP que puede algún día ayudar en el diagnóstico de la enfermedad o ser utilizado para evaluar la eficacia de los tratamientos están funcionando», dijo el Dr. Sette.

Según los autores, los resultados sugieren que la EP puede tener características de una enfermedad autoinmune, en la cual el sistema inmune ataca incorrectamente las propias células del cuerpo.

«A medida que envejecemos, las proteínas en todo el cuerpo experimentan varias modificaciones moleculares. Si se vuelven irreconocibles, el sistema inmunológico puede empezar a perseguirlos, pensando que pueden ser peligrosos invasores «, dijo el Dr. Sulzer.

La DP es un trastorno neurodegenerativo en el que las células cerebrales productoras de dopamina mueren, dando como resultado temblores, rigidez muscular, pérdida de equilibrio y movimiento lento. Los síntomas adicionales pueden incluir cambios emocionales y sueño interrumpido.

Se necesitan más investigaciones para aprender acerca de las interacciones entre las células inmunitarias y la alfa-sinucleína. Una mejor comprensión de esas interacciones puede conducir a información sobre la progresión de la enfermedad, así como posibles conexiones a otros trastornos neurodegenerativos.

Este estudio fue financiado por subvenciones de NINDS (NS38377).

Para más información:  https://www.ninds.nih.gov/Disorders/All-Disorders/Parkinsons-Disease-Information-Page

Fuente : www.nih.gov .