¿Cuál es la diferencia entre la bronquitis y la neumonía?

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La tos ayuda a nuestro cuerpo a despejar las vías respiratorias de las partículas irritantes y prevenir la infección. Sin embargo, una tos profunda de su pecho puede ser señal de bronquitis o neumonía. Aunque pueden tener diferentes causas subyacentes, sus síntomas pueden ser similares, y ambos pueden ser lo suficientemente graves como para enviarle al médico.

Bronquitis y neumonía ambas implican la inflamación en el pecho. Ambos pueden causar tos que traen una sustancia pegajosa llamada flema para ayudar a limpiar los gérmenes y pus. Y ambos pueden causar dificultad para respirar y sibilancias.

La bronquitis es una condición en la que los tubos bronquiales que conducen a los pulmones se inflaman. Los virus, bacterias y toxinas incluso como el humo del tabaco pueden inflamar los tubos bronquiales. La mayor parte del tiempo, sin embargo, la bronquitis es causada por una infección con uno de los diversos tipos de virus. Si desarrolla bronquitis durante la temporada de gripe, una causa más probable puede ser el virus de la gripe. Los virus del resfriado son también causas comunes en este y otros momentos del año.

La neumonía es causada por una infección de los pulmones. “Aproximadamente 1/3 de los casos son causados por virus, pero la mayoría de ellos son bacteriana relacionada,” dice el Dr. Kenneth Olivier, un experto en la infección pulmonar en los NIH. “Son de bacterias que son bastante comunes, como Streptococcus pneumoniae , que es la principal causa de neumonías bacterianas en todas las edades en los EE.UU.”

Si tiene fiebre con bronquitis, por lo general es leve (por debajo de 101 grados Fahrenheit). En los casos más graves, es posible que tenga dolor en el pecho, sentir dificultad para respirar, sibilancias o cuando inhala.

“La neumonía, por el contrario, por lo general se asocia con fiebre, a veces muy alto, clavar la fiebre”, dice Olivier. problemas respiratorios, dolor en el pecho y otros síntomas también tienden a ser más graves de neumonía.

Si usted tiene fiebre y escalofríos, dificultad para respirar, o una tos que es la educación de flema espesa, especialmente si es de color amarillo o verde-ir a ver a su médico.

Su médico puede escuchar a los pulmones mediante la colocación de un estetoscopio en el pecho. “Con frecuencia, el médico puede oír las zonas donde se alteran los sonidos respiratorios”, dice Olivier. Si usted tiene neumonía, el médico puede oír el burbujeo, chisporroteo, o ruidos sordos de los pulmones.

Usted puede ser enviado para una radiografía de tórax, que puede mostrar si los pulmones contienen líquido o pus de una infección. Una placa de rayos X es la mejor forma de diagnosticar la neumonía y la bronquitis descartar.

Cualquiera que sea la enfermedad que tiene, descansar y beber líquidos en abundancia son importantes formas de cuidar de sí mismo.

Si usted es diagnosticado con bronquitis, su médico probablemente no le dará antibióticos. Dado que los virus son la causa más común de la bronquitis, los antibióticos son rara vez son útiles. Si está sibilancias, sin embargo, se le puede dar un medicamento para abrir las vías respiratorias. La tos puede durar de 10 a 20 días.

Dado que las bacterias son a menudo la causa de la neumonía, el médico puede prescribir antibióticos. Se puede tomar de 1 a 4 semanas para recuperarse de una neumonía. Algunas personas requieren tratamiento en el hospital.

Los gérmenes que causan los resfriados, la gripe y las infecciones de las vías respiratorias inferiores son contagiosas. La mejor manera de prevenir el contagio de bronquitis o neumonía es evitar estas infecciones. Y cuando estás enfermo, tenga cuidado de no propagar gérmenes a otras personas.

Fuente : NIH News en Salud, mayo de 2017