Desarrollo de nueva y rápida prueba de Zika.

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La nueva  tira puede diagnosticar la diferencia entre Zika y fiebre del dengue en un marco de tiempo crítico.

El Desarrollo de la nueva y rápida prueba de Zika.Una nueva prueba rápida, fácil y barata para detectar el virus Zika y dengue podría revolucionar la respuesta de salud pública a los peligrosos gérmenes tropicales, según un nuevo estudio.

La prueba diagnostica con precisión a Zika y al dengue y puede distinguir a los dos virus transmitidos por mosquitos, un área en la que ahora tropiezan las pruebas comercialmente disponibles, dijo el investigador principal Lee Gehrke, profesor del Instituto de Ingeniería Médica y Ciencias del MIT.

«A la luz de los problemas con el virus Zika causando microcefalia (una anormalidad genética que resulta en una cabeza más pequeña que la normal) y otros defectos en los bebés nacidos de madres infectadas, es muy importante que una mujer embarazada sepa si su fiebre es causada por Zika virus o virus del dengue «, dijo Gehrke, quien también es profesor en la Escuela de Medicina de Harvard.

La nueva prueba se parece a una tira de prueba de embarazo, observó Gehrke. La tira contiene anticuerpos que reaccionan ante la presencia de Zika o virus del dengue, y nanopartículas de oro que responden a la reacción de anticuerpos.

Para usar la prueba, un profesional médico podría sumergir la tira en un tubo de suero sanguíneo o sangre entera.

«Si se trata de una prueba positiva, entonces vemos un punto o una línea en la prueba que resulta de ver las nanopartículas de oro que señalan a los anticuerpos que reconocen la proteína viral», dijo Gehrke.

La prueba puede indicar a Zika del dengue, y también puede distinguir entre cuatro diferentes cepas de dengue, agregó Gehrke.

Zika y dengue pertenecen a la misma familia viral, que se llaman flavivirus.

«Son dos virus estrechamente relacionados propagados por el mismo mosquito», dijo la co-investigadora Kimberly Hamad-Schifferli, profesora asociada de ingeniería de la Universidad de Massachusetts en Boston.

El equipo de investigación, que también incluyó miembros de la Escuela de Medicina Monte Sinaí en la ciudad de Nueva York, desarrolló la nueva prueba porque los productos de prueba actuales a veces reacciones cruzadas entre Zika y dengue, dando un falso positivo para Zika cuando el paciente realmente tiene el otro virus , Dijo Gehrke.

Los investigadores verificaron la exactitud de la prueba probando muestras de suero sanguíneo tomadas de personas en regiones donde Zika ha golpeado más duro, incluyendo Brasil, Colombia, Guatemala, India, México y Panamá. Los graves defectos de nacimiento causados ​​por Zika aparecieron por primera vez en el hemisferio occidental en 2015 en el norte de Brasil; entonces la epidemia se extendió hacia afuera.

«Hemos validado la prueba en las áreas donde se encuentra el virus, utilizando suero humano de pacientes infectados», dijo Gehrke. «Esto no es sólo una prueba que realizamos utilizando materiales en un laboratorio, sino que viajamos a las áreas endémicas».

Imagen de las pruebas actuales para detectar el Zika

La prueba demostró 80% a 90% de precisión en la detección de Zika y evitar falsos positivos, dijo Hamad-Schifferli.

Tomará alrededor de un año para obtener la prueba en el mercado en Zika-áreas afectadas, ya que la tecnología se basa en productos existentes como pruebas de embarazo, dijo Hamad-Schifferli.

La prueba también se espera que sea muy asequible. Actualmente, los costos de materiales son de alrededor de USD 5 por tira, pero Gehrke dijo que los costos deberían disminuir a medida que la producción se pone en marcha.

«Nuestro objetivo es menos de USD 1 por tira, lo que creemos que es razonable una vez que la producción de anticuerpos se amplía», dijo Gehrke. «Las nanopartículas de oro ya son bastante baratas».

El experto en enfermedades infecciosas Dr. Amesh Adalja dijo que la nueva prueba «cumplirá una gran necesidad y será de alto valor.

«La disponibilidad de pruebas diagnósticas rápidas, sensibles y específicas es crucial para la identificación, el tratamiento y el control de las enfermedades infecciosas», dijo Adalja, asociada senior del Centro de Seguridad Sanitaria Johns Hopkins en Baltimore.

Añadió: «Es factible que una prueba de antígeno rápido que cumpla con este criterio sea viable para el dengue y Zika, dos enfermedades clínicamente indistinguibles con diferentes pronósticos».

El nuevo informe aparece el 27 de septiembre en la revista Science Translational Medicine .

FUENTES: Lee Gehrke, Ph.D., profesor del Instituto de Tecnología de Massachusetts, Instituto de Ingeniería y Ciencias Médicas y profesor de Harvard Medical School, Cambridge, Mass .; Kimberly Hamad-Schifferli, Ph.D., profesor asociado, ingeniería, Universidad de Massachusetts, Boston; Amesh Adalja, MD, asociado senior, Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, Baltimore; 27 de septiembre de 2017, Science Translational Medicine