Células madre en el cerebro de ratones ,influyen en la rapidez del envejecimiento de este órgano.

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Reciente investigación detecta que células madre en el cerebro de ratones ,influyen en la rapidez del envejecimiento de este órgano.

El cerebro controla muchos aspectos del pensamiento: recordar, planificar y organizar, tomar decisiones y mucho más. Estas habilidades cognitivas pueden disminuir con la edad. Exactamente lo que controla el envejecimiento en el cerebro, sin embargo, no está claro.

Naturalmente, pierde las células cerebrales con la edad. Ciertas regiones del cerebro tienen células llamadas células madre neurales que pueden regenerarse. Estas células madre sirven como una especie de sistema de reparación interna, dividiéndose para reponer otras células. Sólo se han encontrado en algunas regiones del cerebro, incluyendo el hipotálamo. El hipotálamo es fundamental para regular el sistema endocrino: las glándulas y las hormonas en todo el cuerpo. Se sabe que la región desempeña un papel en el desarrollo, la reproducción y el metabolismo. También ha sido recientemente implicado en el envejecimiento.

Para investigar si las células madre en el hipotálamo influyen en el proceso de envejecimiento, un equipo de científicos dirigido por el Dr. Dongsheng Cai en el Colegio Albert Einstein de Medicina examinó estas células en ratones. El estudio fue financiado por el Instituto Nacional de Envejecimiento (NIA) de los NIH, el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón (NIDDK) y el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI). Los resultados se publicaron en la edición de 3 de agosto de 2017 de Nature.

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Los investigadores observaron por primera vez lo que ocurre con las células madre en el hipotálamo cuando los ratones sanos envejecen. Encontraron que el número de células de vástago disminuyó gradualmente en temprano a los ratones de mediana edad y eran casi completamente ausentes en ratones más viejos. A continuación, experimentalmente perturbado estas células madre en ratones de mediana edad y examinó los efectos sobre el envejecimiento durante 3-4 meses. Los ratones con las células madre alteradas mostraron signos de deterioro cognitivo y otros signos de envejecimiento antes que los ratones control. Los ratones con las células madre interrumpidas también tenían una vida útil acortada.

Los cintíficos fueron capaces de retrasar estos signos de envejecimiento mediante la implantación de células madre hipotalámicas recolectadas de ratones recién nacidos en el cerebro de los ratones de mediana edad. Los ratones también vivieron más tiempo que los ratones de control. Estos efectos anti-envejecimiento podrían ser replicados inyectando los diminutos sacos llenos de líquido, llamados exosomas, que son secretados por las células madre neurales hipotalámicas. Los exosomas circulan en la sangre y transportan material genético llamado miARN, que regula los genes en los tejidos de todo el cuerpo.

Estos resultados sugieren que es la función endocrina de las células madre hipotalámicas que esencialmente controla el proceso de envejecimiento. Queda por ver qué papel juegan las propiedades regenerativas de las células en el control a largo plazo del envejecimiento.

«Nuestra investigación muestra que el número de células madre neurales hipotalámicas disminuye naturalmente durante la vida del animal, y esta disminución acelera el envejecimiento», dice Cai. «Pero también encontramos que los efectos de esta pérdida no son irreversibles. Al rellenar estas células madre o las moléculas que producen, es posible ralentizar e incluso revertir varios aspectos del envejecimiento en todo el cuerpo «.

Fuente : NIH EE.UU.