Eco residual del cerebro Neanderthal contiene pistas sobre los trastornos mentales actuales.

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Estudio entrega hallazgos sobre El «eco residual» de los humanos antiguos puede contener pistas sobre los trastornos mentales.

Investigadores del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH, por sus siglas en inglés) han producido la primera evidencia directa de que parte de nuestro cerebro implicado en trastornos mentales puede ser moldeado por un «eco residual» de nuestro antiguo pasado. Cuanto más genoma de una persona lleva los vestigios genéticos de Neanderthals, las partes más ciertas de su cerebro y cráneo se asemejan a los de los primos evolutivos humanos que se extinguieron hace 40.000 años, dice NIMH Karen Berman, MDNIMH es parte de los Institutos Nacionales de salud.

En particular, las partes de nuestro cerebro que nos permiten usar herramientas y visualizar y localizar objetos deben parte de su linaje a las variantes de genes derivadas de Neanderthal que forman parte de nuestros genomas y afectan la forma de esas estructuras, en la medida en que un individuo alberga las antiguas variantes,esto puede implicar compromisos con nuestro cerebro social.

La evidencia de las exploraciones de resonancia magnética sugiere que tal variación genética derivada de Neanderthal puede afectar la forma en que nuestro cerebro funciona hoy en día – y puede contener pistas para comprender los déficits observados en la esquizofrenia y trastornos relacionados con el autismo, dicen los investigadores.

El Dr. Berman, Michael Gregory, MD, de la Sección de Integración Neuroimagen del NIMH, y sus colegas, informan sobre su estudio de resonancia magnética (MRI) publicado en línea, 24 de julio 2017 en la revista Scientific Reports.

Durante su migración primordial fuera de África, se cree que los antepasados ​​de los seres humanos actuales se han cruzado con los neandertales, cuyas características cerebrales pueden inferir de sus cráneos fosilizados. Por ejemplo, estos indican que los neandertales tenían sistemas visuales más prominentes que los humanos modernos.

«Se ha propuesto que los neandertales dependían de las habilidades visuales-espaciales y de la creación de herramientas, para sobrevivir, más que en la afiliación social y las actividades grupales que tipifican el éxito de los humanos modernos», y que los cerebros de Neanderthal evolucionaron para apoyar preferentemente estas funciones visoespaciales. explicado. «Ahora tenemos pruebas directas de neuroimagen de que tal trade-offs todavía puede estar operativo en nuestro cerebro.»

¿Podríamos algunos de nosotros, más que otros, albergar variantes genéticas derivadas de Neanderthal que puedan sesgar nuestros cerebros hacia la sociabilidad comercial para obtener proezas visuales o viceversa ?

El nuevo estudio añade apoyo a esta posibilidad, mostrando cómo estas variantes de genes influyen en la estructura de las regiones cerebrales subyacente a esas habilidades.

Para probar esta posibilidad, Gregory y Berman midieron el impacto de las variantes de Neanderthal en las medidas de resonancia magnética de la estructura cerebral en una muestra de 221 participantes de ascendencia europea, extraídos del estudio genético NIMH de la esquizofrenia.

Herencia de nuestros antepasados

La nueva evidencia de resonancia magnética apunta a una variante genética compartida por los humanos modernos y los neandertales, que probablemente está involucrada en el desarrollo del sistema visual del cerebro. De manera similar, las variantes de Neanderthal que afectan el desarrollo de un área particular del cerebro sospechoso pueden ayudar a informar la discapacidad cognitiva vista en ciertos trastornos cerebrales, dicen los investigadores.

Por ejemplo, en 2012, Berman y sus colegas informaron sobre cómo la variación genética modela la estructura y la función de un área cerebral llamada Insula en el trastorno relacionado con el autismo, síndrome de Williams .

Las personas con este raro trastorno genético son excesivamente sociables y visual-espacialmente alteradas – claramente opuestas a las propensiones neanderthales hipotetizadas y casos más típicos en el espectro del autismo. Los ratones en los que un gen afectado por el síndrome de Williams se suprime experimentalmente muestran una mayor ansiedad de separación. Los investigadores demostraron que la misma variabilidad genética también parece explicar por qué los perros son más amigables que los lobos.

Fuente : NIH , www.nih.gov .

Referencia:

Gregory MD, Kippenhan JS, DP de Eisenberg, PD de Kohn, Dickenson D, Mattay VS, Q Chen, Weinberger DR, Saad ZS, Berman KF. La variación genética derivada de Neanderthal forma el cráneo humano moderno y el cerebro. Scientific Reports, 24 de julio de 2017, DOI: 10.1038 / s41598-017-06587-0