El ojo podría proporcionar «ventana al cerebro» después del accidente cerebrovascular.

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El ojo podría proporcionar “ventana al cerebro” después del accidente cerebrovascular, así lo determinó una investigación de los puntos brillantes curiosos en los ojos que se ven en las imágenes cerebrales de los pacientes con accidente cerebrovascular lo cual podría algún día alterar la forma en que estos individuos son evaluados y tratados.

El estudio fue publicado en Neurology.

Que dicen los investigadores

«Estábamos algo asombrados por esto, es un fenómeno muy desconocido», dijo Richard Leigh, M.D., investigador clínico asistente del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS) del NIH y autor principal del artículo.

«Se plantea la cuestión de si hay algo que podamos observar en el ojo y que ayude a los médicos a evaluar la gravedad de un accidente cerebrovascular y nos guíe sobre la mejor manera de ayudar a los pacientes».

Los ojos brillaron tan intensamente en esas imágenes debido al gadolinio, un químico inofensivo y transparente que a menudo se administra a los pacientes durante las imágenes de resonancia magnética (IRM) para resaltar las anomalías en el cerebro.

En individuos sanos, el gadolinio permanece en el torrente sanguíneo y es filtrado por los riñones. Sin embargo, cuando alguien ha experimentado daño a la barrera hematoencefálica, que controla  las sustancias en la sangre que si pueden ingresar al cerebro, el gadolinio se filtra al cerebro, creando puntos brillantes que marcan la ubicación del daño cerebral.

Hallazgos importantes

Investigaciones previas habían demostrado que ciertas enfermedades oculares podrían causar una interrupción similar a la barrera sanguínea ocular, lo que hace que la barrera hematoencefálica sea para el ojo un reflejo lo que hace el cerebro.

El equipo del Dr. Leigh descubrió que un accidente cerebrovascular también puede comprometer la barrera sanguínea ocular y que el gadolinio que se filtró a los ojos de un paciente podría proporcionar información sobre su accidente cerebrovascular.

«Parece que el accidente cerebrovascular está influyendo en el ojo, por lo que el ojo es un reflejo de lo que está sucediendo en el cerebro», dijo el Dr. Leigh.

«Claramente, estos resultados son preliminares, por lo que los estudios futuros deberán estar en sintonía con esto para comprender completamente su impacto».

Los investigadores realizaron resonancias magnéticas en 167 pacientes con accidente cerebrovascular al ingreso en el hospital sin administrar gadolinio y los compararon con escáneres tomados con gadolinio dos horas y 24 horas más tarde.

Los hallazgos plantean la posibilidad de que, en el futuro, los médicos puedan administrar una sustancia a los pacientes que podrían acumularse en el ojo como el gadolinio y obtener rápidamente información importante sobre sus accidentes cerebrovasculares sin la necesidad de una resonancia magnética.

Debido a que el gadolinio es transparente, no afectó la visión de los pacientes y sólo pudo detectarse mediante resonancias magnéticas.

Aproximadamente tres cuartas partes de los pacientes experimentaron una fuga de gadolinio en sus ojos en uno de los escaneos, con un 66 % que lo muestra en el escaneo de dos horas y un 75 % en el escaneo de 24 horas.

El fenómeno estaba presente tanto en pacientes no tratados como en pacientes que recibieron un tratamiento, llamado TPA, para disolver el coágulo de sangre responsable de sus accidentes cerebrovasculares.

Efecto del Gadolinio

El gadolinio generalmente estaba presente en la parte frontal del ojo, llamado cámara acuosa, después de dos horas, y en una región hacia la parte posterior, llamada cámara vítrea, después de 24 horas.

Los pacientes que mostraban gadolinio en la cámara vítrea en el punto temporal posterior tendían a ser mayores, tenían antecedentes de hipertensión y tenían más puntos brillantes en sus escaneos cerebrales, llamados hiperintensidades de materia blanca, que están asociados con el envejecimiento cerebral y la función cognitiva disminuida. En una minoría de pacientes, el examen de dos horas mostró gadolinio en ambas cámaras oculares.

Los accidentes cerebrovasculares en esos pacientes tendieron a afectar a una porción más grande del cerebro y provocar aún más daño a la barrera hematoencefálica que los accidentes cerebrovasculares de pacientes con un patrón más lento de fuga de gadolinio o ninguna fuga en absoluto.

Conclusión 

«Es mucho más fácil para nosotros mirar dentro de los ojos de alguien que mirar dentro del cerebro de alguien», dijo el Dr. Leigh. «Entonces, si el ojo es realmente una ventana al cerebro, podemos usar uno para aprender sobre éste».

A pesar de la relación entre la fuga de gadolinio y la gravedad del accidente cerebrovascular, no se encontró o bien que el fenómeno estuviera relacionado con el nivel de discapacidad que desarrollaron los pacientes después de los accidentes cerebrovasculares. Tampoco está claro si el gadolinio puede ingresar al ojo en personas sanas. El estudio fue financiado por el Programa de Investigación Intramural NINDS.

Ref: Hitomi et al. Blood-ocular barrier disruption in acute stroke patients. Neurology. February 7, 2018. doi: 10.1212/WNL.0000000000005123.

Fuente : NIH