El poder de su páncreas.

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La cantidad que come más que altera su cintura, también afecta a los órganos de su cuerpo, empezando por el páncreas. Con cada bocado, el páncreas deben liberar suficientes jugos digestivos y hormonas para que pueda beneficiarse de los alimentos que consume. Poner demasiada tensión en el páncreas-por el exceso de comer, beber o fumar puede causar problemas de salud graves.

El páncreas se encuentra detrás del estómago. Está rodeado de los intestinos, el hígado y la vesícula biliar. Estos órganos vecinos trabajan juntos para ayudar a digerir los alimentos.

“El páncreas produce una variedad de enzimas que ayudan a descomponer los carbohidratos, proteínas y grasas en su dieta en elementos más pequeños que se utilizan con mayor facilidad para la energía,” dice el Dr. Dana Andersen, especialista de páncreas en los NIH. “También produce hormonas especializadas que viajan a través de la sangre y ayudan a regular una variedad de funciones del cuerpo.”

La hormona más conocida producida por el páncreas es la insulina. La insulina controla la cantidad de azúcar, o glucosa, es absorbido por las células del cuerpo. Si las células productoras de insulina en el páncreas se dañan, pueden surgir diabetes. La diabetes tipo 2 se produce cuando el páncreas no puede producir suficiente insulina para controlar el azúcar en la sangre. La obesidad agrava la diabetes tipo 2.

“La obesidad puede hacer que su cuerpo sea menos sensible a la insulina, por lo que se necesita más insulina para lograr el mismo trabajo metabólico. Eso pone más tensión en el páncreas “, dice Andersen. “Sólo perder 5 o 10 libras puede ayudar al páncreas a trabajar más eficientemente.”

Los altos niveles de grasa en la sangre también pueden conducir a la inflamación del páncreas, o pancreatitis, que puede ser crónica o aguda. Con la pancreatitis crónica, la inflamación no sanar y empeora con el tiempo. Con el tiempo, puede conducir a un daño permanente.

La pancreatitis aguda se produce de repente y es muy doloroso. Por lo general se resuelve en pocos días con el tratamiento. En los casos graves, sangrado y puede producir daños permanentes en los tejidos. Las causas más comunes de la pancreatitis aguda son los cálculos biliares y consumo excesivo de alcohol. Los cálculos biliares son pequeñas sustancias, guijarro-como hechos de bilis endurecida (un líquido producido por el hígado para digerir la grasa). Otras causas de la pancreatitis aguda incluyen trauma abdominal, medicamentos, y las infecciones.

Los trastornos genéticos del páncreas y ciertos trastornos autoinmunes también pueden conducir a pancreatitis. Sin embargo, en casi la mitad de los casos, la causa es desconocida, una condición conocida como pancreatitis idiopática.

Seguir el historial médico de su familia puede ayudar a aprender si usted está en riesgo de problemas de páncreas. “Siempre es una buena idea decirle a su médico si ha habido una historia familiar de enfermedad pancreática”, dice Andersen. “Eso puede no parecer mucho, pero a un médico que es información muy importante.”

El conocimiento de la historia de salud familiar es especialmente importante para la posible detección temprana del cáncer de páncreas, que por lo general no presenta síntomas en sus primeras etapas. Cuando se detecta a tiempo, el cáncer de páncreas puede ser curable con cirugía. Pero la mayoría de los pacientes con cáncer de páncreas no se diagnostican hasta etapas más avanzadas, cuando las posibilidades de supervivencia son bajas.

NIH investigadores están buscando nuevas maneras de detectar enfermedades pancreáticas tempranas y predecir quién está en mayor riesgo. Comer una dieta saludable y limitar su exposición a sustancias nocivas, como el tabaco y el alcohol, puede ayudar a mantener su páncreas y todo su sistema digestivo funciona correctamente.

 

Fuente : NIH News