El tratamiento temprano para la artritis reumatoide es la clave

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articulaciones dolorosas, hinchadas y rígidas pueden ser un signo de la artritis. La artritis reumatoide es una de las formas más comunes. El dolor y la rigidez pueden interferir con su vida en el hogar y en el trabajo. Para algunas personas, la enfermedad es leve, pero para otros puede ser incapacitante. Los científicos continúan la búsqueda de la causa de esta enfermedad y la manera de mejorar el tratamiento.

La artritis es una inflamación de las articulaciones. Hay más de 100 tipos de artritis. Aunque sus síntomas pueden ser similares, las causas subyacentes varían. La osteoartritis es el tipo más común de artritis. Es mucho más común que la artritis reumatoide. La osteoartritis es causada por el desgaste en sus articulaciones. En la artritis reumatoide, el sistema inmunológico -que normalmente ayuda a proteger el cuerpo contra la infección y la enfermedad-comienza a atacar a sus tejidos de las articulaciones.

Cualquier persona puede contraer la artritis reumatoide. La enfermedad comienza con mayor frecuencia en la edad media o posterior. Pero puede ocurrir a cualquier edad. Incluso a veces los niños reciben una forma similar de la artritis. Algunos tipos de artritis afectan a una articulación a la vez, pero la artritis reumatoide puede afectar a todo el cuerpo.

Es importante para obtener el diagnóstico correcto, ya que cada tipo de artritis tiene que ser tratada de manera diferente. Para diagnosticar la artritis reumatoide, los médicos usan el historial médico, exámenes físicos, radiografías y pruebas de laboratorio. No hay una sola prueba para la enfermedad. No es fácil de diagnosticar.

“La inflamación de las articulaciones en la artritis reumatoide es blando, y muy diferente de la prolongación ósea dura de las articulaciones de los dedos que es en algún momento presente en la osteoartritis”, explica el Dr. Michael M. Ward, que supervisa la investigación artritis reumatoide en los NIH.

Sus articulaciones pueden aparecer de color rojo y calentarse. El dolor y la rigidez pueden ser peor después de despertarse o haber estado descansando por un largo tiempo. Con el tiempo, su sistema inmunológico daña la dura, tejido flexible (cartílago) que recubre las articulaciones. Este daño puede ser severo y deformar las articulaciones.

Los científicos no saben exactamente qué causa la artritis reumatoide. Es probable que una combinación de la genética y los factores ambientales, como el humo del tabaco o virus. Las hormonas también pueden desempeñar un papel. Más mujeres son diagnosticadas con artritis reumatoide que los hombres. La enfermedad a veces mejora durante el embarazo o se enciende después del embarazo.

Lo que los científicos sí saben es que el daño es causado por el sistema inmune que salió mal. sistema de defensa del cuerpo ataca por error la membrana que recubre las articulaciones, como en las muñecas, dedos, manos y pies. Las articulaciones en el cuello, las rodillas, las caderas, los tobillos, y en otras partes pueden también ser afectados.

“El sistema inmunológico se supone que es algo que hace cosas buenas para usted,” dice el Dr. M. Kristen Demoruelle, un experto artritis financiado por los NIH en la Universidad de Colorado Anschutz Medical Campus. “Se supone que ayudará a luchar contra las infecciones. Pero en la artritis, por razones que aún no entendemos reumatoide-el sistema inmunológico se confunde y luego comienza a atacar las articulaciones en su lugar “.

No hay cura para la artritis reumatoide. Sin embargo, existen tratamientos eficaces. El tratamiento puede aliviar el dolor, reducir la rigidez de las articulaciones e hinchazón, y prevenir más daños en las articulaciones.

avances en la investigación han mejorado los resultados del paciente en los últimos 10 a 20 años. Los médicos ya no esperan para empezar a tratar a una persona con artritis reumatoide. Ahora, saben para comenzar el tratamiento de inmediato, antes de que empeore el daño articular. La detección temprana es muy importante para aumentar la probabilidad de que el tratamiento es exitoso.

“Si podemos conseguir que en la actividad baja de la enfermedad a los 6 meses y la remisión [no hay signos de la enfermedad] por 1 año, tenemos una muy buena oportunidad de que la enfermedad tiene un impacto muy mínimo en su vida”, dice el doctor Vivian P. Bykerk, un investigador de la artritis financiado por los NIH en el hospital for Special Surgery en Nueva York.

Hay muchas clases diferentes de medicamentos disponibles. Muchos de los fármacos, como los AINE (fármacos anti-inflamatorios no esteroideos) y esteroides, el trabajo de reducción de la inflamación. Tales fármacos pueden usarse en combinación con otros que han sido mostrados para disminuir la destrucción articular.

los científicos del NIH ayudaron a desarrollar una nueva clase de fármacos para la artritis reumatoide llamados inhibidores de la quinasa Janus (JAK). Estos medicamentos actúan mediante la supresión de la respuesta inmune del cuerpo. Hace varios años, el primer fármaco de esta nueva clase fue aprobado por la FDA para la artritis reumatoide moderada a severa. Los investigadores continúan investigando nuevos tipos de fármacos y combinaciones de fármacos.

“Realmente tenemos que confiar en nuestra experiencia. Consideramos que la combinación de signos, síntomas y pruebas de sangre para elegir el tratamiento adecuado “, explica Bykerk. Una vez que el tratamiento para la artritis reumatoide está en marcha, los pacientes necesitan exámenes frecuentes. Los médicos pueden necesitar probar y ajustar diferentes fármacos o combinaciones de fármacos para encontrar el mejor ajuste para cada persona. Los tratamientos suelen ser necesarios para el largo plazo para mantener el control de la enfermedad. Para algunas personas, los síntomas se prolongan durante años, incluso toda la vida. A veces, después de meses de enfermedad leve, los síntomas pueden estallar de nuevo.

Bykerk también trabaja en un equipo apoyado por el NIH de científicos que están buscando métodos de tratamiento más eficaces. El equipo de análisis de tejido de las articulaciones y muestras de sangre de las personas con artritis reumatoide para comprender mejor los genes y proteínas que activan y dirigen la enfermedad. Los investigadores pretenden saber por qué algunas personas responden de manera diferente a diferentes tratamientos. También esperan un día ser capaz de adaptar los tratamientos a cada persona. Otros estudios están explorando cómo la gente largos necesitan ser tratados una vez que la enfermedad está bajo control para evitar que vuelva a aparecer.

La artritis reumatoide puede afectar a prácticamente todas las áreas de su vida, desde el trabajo a las relaciones. Si usted tiene artritis reumatoide, hay muchas cosas que puede hacer para ayudar a mantener su estilo de vida y mantener una actitud positiva. El ejercicio ayuda a mantener los músculos sanos y fuertes, preservar la movilidad articular y mantener la flexibilidad. El descanso ayuda a reducir la inflamación de las articulaciones, el dolor y la fatiga. Pregúntele a su médico cuál es la mejor para equilibrar el ejercicio y el descanso para su situación.

Nuevos avances en la investigación continúan ayudando a mejorar la calidad de vida de las personas con artritis reumatoide. Hable con su médico acerca de cómo tratar su dolor en las articulaciones y rigidez para que pueda llevar una vida plena, activa e independiente.

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Referencias
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