Estudio en Brasil :La estimulación eléctrica del cerebro no es mejor que medicinas por la depresión.

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Las personas que luchan contra la depresión y no pueden encontrar alivio.

Estimular el cerebro con impulsos eléctricos puede ayudar. Sin embargo, un nuevo estudio realizado por investigadores brasileños dice que todavía no es mejor que la medicación antidepresiva en resumen: La estimulación eléctrica del cerebro no es mejor que medicinas por la depresión.

Un un ensayo que enfrentó la técnica transcraneal, (la estimulación de corriente continua (tDCS) contra el antidepresivo escitalopram , en él los investigadores encontraron que la disminución de la depresión fue aproximadamente la misma para cualquiera de los dos tratamientos.

«Hemos encontrado que los antidepresivos son mejores que tDCS y debe ser el tratamiento una  elección,» dijo el investigador principal, el Dr. Andre Brunoni. Es director del Servicio de neuromodulación Interdisciplinaria de la Universidad de Sao Paulo.

«En circunstancias que los fármacos antidepresivos no se puedan utilizar, tDCS puede ser considerado, ya que era más efectiva que el placebo», dijo.

Los investigadores utilizaron la Escala de Depresión de Hamilton. Esta prueba tiene un rango de puntuación de cero a 52, las puntuaciones más altas indican más depresión.

Las personas que recibieron estimulación cerebral bajaron su puntuación de depresión en 9 puntos. Los que tomaron  escitalopram  tenía puntuaciones de depresión de  11 puntos. Los pacientes que recibieron placebo experimentaron una caída de 6 puntos en dicha puntuación de según encontraronl os investigadores .

«Nuestro estudio reveló que no puede ser recomendado como terapia de primera línea y aún debe investigarse más.»

El informe fue publicado 29 de junio en el New England Journal of Medicine .

» Este estudio no pudo demostrar que tDCS era mejor que la medicación», dijo Lisanby.

Lisanby señaló que las unidades no aprobadas tDCS se están vendiendo en el Internet en algunos paises. Ella advirtió que tratar la estimulación cerebral en el hogar para aliviar la depresión o mejorar la función cerebral es un negocio riesgoso, ya que los efectos secundarios pueden incluir la manía.

«Hay personas que están haciendo hágalo usted mismo tDCS,» dijo. «La gente está tratando de encontrar maneras de tratar la depresión, pero es importante para ellos saber que tDCS es experimental y no demostrado ser tan eficaz o más eficaz que los medicamentos antidepresivos.»

Para tener una mejor idea de cómo la estimulación cerebral también trabajó para la depresión, Brunoni y sus colegas asignaron aleatoriamente a 245 pacientes que sufren de depresión a uno de cuatro grupos. Un grupo tenía la estimulación cerebral además de una pastilla de placebo, otro tenía la estimulación cerebral falsa, más escitalopram  . El tercer grupo tenía estimulación cerebral más  escitalopram , y el grupo final tenía la estimulación cerebral falso más un placebo.

La estimulación del cerebro implicadas lleva electrodos de esponja- recubierta en la cabeza. El tratamiento se administró durante 15 días consecutivos a los 30 minutos cada uno, y luego una vez por semana durante siete semanas.

Escitalopram fue tomada diariamente durante tres semanas, después de lo cual la dosis diaria se aumentó de 10 miligramos (mg) a 20 mg para los próximos siete semanas.

Después de 10 semanas, los pacientes que recibieron estimulación cerebral no les fue mejor que los que tomaron  escitalopram. Los pacientes que recibieron estimulación cerebral, sin embargo, sufrieron más efectos secundarios, encontraronlos investigadores

Específicamente, los pacientes que recibieron estimulación cerebral tenían tasas más altas de enrojecimiento de la piel, zumbido en los oídos y el nerviosismo que los que recibieron estimulación cerebral falso.

Además, dos pacientes que recibieron estimulación cerebral desarrollaron nuevos casos de manía. Esa condición puede incluir estado de ánimo elevado, aumento de la autoestima, disminución de la necesidad de dormir, pensamiento acelerado, dificultad para mantener la atención y la implicación excesiva en actividades placenteras.

Los pacientes que toman Escitalopram   informaron somnolencia más frecuentes y estreñimiento.

Brunoni, sin embargo, no está preparado para cancelar la estimulación cerebral como un tratamiento válido para la depresión sobre la base de este estudio.

«No hemos probado, con este estudio, que los efectos combinados de tDCS con otras técnicas, como la terapia de comportamiento cognitivo y otros fármacos antidepresivos son eficientes», dijo.

«Hallazgos previos de nuestro grupo demostraron que tDCS aumenta la eficacia de los fármacos antidepresivos, sin embargo, no debe ser utilizado solo, y su uso debe ser supervisado por los médicos debido a los efectos secundarios», dijo Brunoni.

Lisanby dijo que la dosis tDCS,  podría tener que ajustarse a cada paciente en función de la potencia de la estimulación eléctrica . La duración del tratamiento también debe ser individualizado.

Además, «necesitamos estudios más grandes para darnos la respuesta definitiva acerca de si tDCS es mejor que los tratamientos que tenemos hoy», dijo Lisanby.

FUENTES: Andre Brunoni, MD, Ph.D., Director del Servicio de neuromodulación Interdisciplinaria de la Universidad de Sao Paulo, Brasil; Sarah Lisanby, MD, director de la División de Investigación Traslacional, Instituto Nacional de Salud Mental de Estados Unidos; 29 de de junio de 2017, los New England Journal of Medicine