Exposición al asbesto y el riesgo de contraer cáncer.

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¿Qué es el asbesto?

El asbesto es el nombre dado a seis minerales que se producen de forma natural en el medio ambiente como haces de fibras que se pueden separar en hilos fina, durable para uso en aplicaciones comerciales e industriales. Estas fibras son resistentes al calor, fuego y productos químicos y no conducen la electricidad. Por estas razones, el amianto ha sido utilizado ampliamente en muchas industrias. minerales adicionales con el amianto como se encuentran en el medio ambiente natural, incluyendo erionita.

Químicamente, minerales de asbesto son compuestos de silicato, que significa que contienen átomos de silicio y oxígeno en su estructura molecular.

Los minerales de asbesto se dividen en dos grandes grupos: el amianto serpentina y los anfíboles. Amianto serpentina incluye el crisotilo mineral, que tiene fibras largas, rizadas que pueden ser tejidas. El amianto crisotilo es la forma que se ha utilizado más ampliamente en aplicaciones comerciales. Anfíboles incluye los minerales actinolita, tremolita, antofilita, crocidolita y amosita. Anfíbol amianto tiene fibras rectas, en forma de aguja que son más frágiles que las del amianto serpentina y son más limitados en su capacidad de ser fabricado.

¿Cómo se utiliza el amianto?

El asbesto se ha extraído y utilizado comercialmente en América del Norte desde finales de 1800. Su uso aumenta considerablemente durante la Segunda Guerra Mundial ( 3 , 4 ). Desde entonces, el amianto se ha utilizado en muchas industrias. Por ejemplo, las industrias de la construcción y de la construcción han utilizado para reforzar cemento y plásticos, así como para el aislamiento, techos, protección contra el fuego, y la absorción de sonido. La industria de la construcción naval ha utilizado el amianto para aislar calderas, tuberías de vapor y tuberías de agua caliente. La industria del automóvil utiliza asbesto en zapatas de freno del vehículo y almohadillas de embrague. El asbesto también se ha utilizado en baldosas y azulejos; pinturas, revestimientos, y adhesivos; y plásticos. Además, el amianto se ha encontrado en productos de jardín que contiene vermiculita-y unos lápices de colores que contienen talco.

A finales de 1970, la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de Estados Unidos (CPSC) prohibió el uso de amianto en compuestos de parcheo de pánel de yeso y chimeneas de gas debido a que las fibras de asbesto en estos productos podrían ser liberados en el medio ambiente durante el uso. Además, los fabricantes de secadores eléctricos dejaron voluntariamente el uso de asbesto en sus productos en 1979. En 1989, la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA) prohibió todos los nuevos usos del amianto; sin embargo, utiliza desarrollado antes de 1989 todavía están permitidos. La EPA también establece regulaciones que requieren los sistemas escolares para inspeccionar los edificios de la presencia de asbesto dañado y para eliminar o reducir la exposición al amianto a los ocupantes mediante la eliminación del amianto o encerrarla.

En junio de 2000, la CPSC concluyó que el riesgo de exposición de los niños a las fibras de amianto en lápices de colores fue extremadamente baja. Los fabricantes estadounidenses de estos lápices de colores acordaron eliminar el talco de sus productos.

 

 

 

En agosto de 2000, la EPA llevó a cabo una serie de pruebas para evaluar el riesgo para los consumidores de los efectos adversos para la salud asociados con la exposición a la vermiculita contaminada con asbesto. La EPA concluyó que la exposición al amianto de algunos productos de vermiculita supone sólo un riesgo mínimo para la salud. La EPA recomienda que los consumidores a reducir el bajo riesgo asociado con el uso ocasional de vermiculita durante la jardinería actividades mediante la limitación de la cantidad de polvo que se produce durante el uso de vermiculita. Específicamente, la EPA sugirió que los consumidores utilizan vermiculita al aire libre o en un área bien ventilada; mantener vermiculita húmeda mientras que la usa; evitar el ingreso de polvo de vermiculita en la casa en la ropa; y el uso de tierra para macetas premezclado, que es menos probable que genere polvo .

Las regulaciones descritas anteriormente y otras acciones, junto con la preocupación pública generalizada acerca de los peligros para la salud del amianto, han dado lugar a una disminución anual significativa en el uso estadounidense de amianto. El consumo interno de asbestos ascendió a cerca de 803.000 toneladas métricas en 1973, pero había caído a alrededor de 360 toneladas métricas en 2015.

¿Cuáles son los riesgos para la salud de la exposición al asbesto?

Las personas pueden estar expuestas al amianto en su lugar de trabajo, sus comunidades, o sus hogares. Si se alteran los productos que contienen amianto, fibras de asbesto pequeñas se liberan en el aire. Cuando las fibras de asbesto son inhaladas, pueden quedar atrapadas en los pulmones y permanecer allí durante mucho tiempo. Con el tiempo, estas fibras pueden acumularse y causar cicatrización y la inflamación , lo que puede afectar la respiración y conducir a problemas de salud graves.

 

El amianto ha sido clasificado como un carcinógeno humano conocido (una sustancia que causa cáncer) por el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA) y la Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer (IARC) ( 2 , 3 , 7 , 8 ). Según la IARC, hay suficiente evidencia que el asbesto causa mesotelioma (un cáncer relativamente raro de las membranas delgadas que recubren el tórax y el abdomen), y los cánceres de pulmón, laringe, ovario y ( 8 ). Aunque es raro, el mesotelioma es la forma más común de cáncer asociado con la exposición al amianto. Hay evidencia limitada de que la exposición al amianto está vinculado a un mayor riesgo de los cánceres de estómago, de la faringe, y colon y recto .

La exposición al asbesto también puede aumentar el riesgo de asbestosis (una condición inflamatoria que afecta a los pulmones que puede causar falta de aliento, tos, y daño pulmonar permanente) y otro pulmón no maligna y trastornos pleurales, incluyendo placas pleurales (cambios en las membranas que rodean el pulmón) , engrosamiento pleural, y derrames pleurales benignos (colecciones anormales de líquido entre las capas delgadas de tejido que recubre los pulmones y la pared de la cavidad torácica). A pesar de que las placas pleurales no son precursores del cáncer de pulmón, la evidencia sugiere que las personas con enfermedad pleural causado por la exposición al asbesto puede estar en mayor riesgo de cáncer de pulmón ( 2 , 9 ).

Erionita también ha sido clasificado como un carcinógeno humano conocido por la IARC ( 8 ) y por el HHS ( 3 ). Está actualmente no está regulado por la EPA.

¿Quién está en riesgo de una enfermedad relacionada con el amianto?

Todo el mundo está expuesto al amianto en algún momento de su vida. Los bajos niveles de asbesto están presentes en el aire, el agua y el suelo. Sin embargo, la mayoría de las personas no se enferman por su exposición. Las personas que se enferman de asbesto son generalmente aquellos que están expuestos a ella de forma regular, con mayor frecuencia en un trabajo en el que trabajan directamente con el material o por contacto sustancial del medio ambiente.

Desde principios de la década de 1940, millones de trabajadores estadounidenses han estado expuestos al amianto. Peligros para la salud de las fibras de asbesto han sido reconocidos en los trabajadores expuestos en los oficios de la construcción naval, el asbesto de extracción y tratamiento, fabricación de textiles de amianto y otros productos de amianto, trabajos de aislamiento en los oficios de la construcción y de la construcción, y una variedad de otros oficios. Trabajadores de demolición, removedores de paneles de yeso, los trabajadores de retirada de amianto, los bomberos, y trabajadores de automóviles también pueden estar expuestos a fibras de amianto. Los estudios que evalúan el riesgo de cáncer experimentan los mecánicos de automóviles expuestos al amianto a través de la reparación de frenos son limitados, pero la evidencia general sugiere que no hay un nivel seguro de exposición al amianto ( 3 , 8 ). Como resultado de las regulaciones gubernamentales y la mejora de las prácticas de trabajo, los trabajadores de hoy (aquellos sin exposición previa) tendrán que hacer frente los riesgos más pequeños, que los que se expone en el pasado.

Las personas que participaron en el rescate, recuperación y limpieza en el sitio del 11 de septiembre de 2001 contra el World Trade Center (WTC) en Nueva York son otro grupo en riesgo de desarrollar una enfermedad relacionada con el amianto. Debido a que el asbesto fue utilizado en la construcción de la torre norte del World Trade Center, cuando fue atacado el edificio, cientos de toneladas de amianto se liberan a la atmósfera. Aquellos que tienen mayor riesgo son los bomberos, policías, paramédicos, trabajadores de la construcción, y los voluntarios que trabajaron en los escombros de la Zona Cero. Otros en riesgo incluyen a los residentes en las proximidades de las torres del WTC y los que asistieron a escuelas cercanas. Tendrán que ser seguido estos individuos para determinar las consecuencias para la salud a largo plazo de su exposición ( 10 ). Sin embargo, es importante tener en cuenta que los síntomas que experimentan estas personas pueden estar relacionados con la exposición a los componentes de los desechos que no sean asbesto.

Aunque está claro que los riesgos de salud de aumento de la exposición al amianto con la exposición más pesado y más tiempo de exposición, los investigadores han encontrado enfermedades relacionadas con el amianto en los individuos con solamente breves exposiciones. En general, las personas que desarrollan enfermedades relacionadas con el amianto no muestran signos de enfermedad durante mucho tiempo después de la exposición. Puede tomar de 10 a 40 años o más de los síntomas de una enfermedad relacionada con el amianto a aparecer ( 2 ).

Existe alguna evidencia de que los familiares de los trabajadores muy expuestos al amianto se enfrentan a un mayor riesgo de desarrollar mesotelioma ( 11 ). Este riesgo se cree que resulta de la exposición a fibras de amianto traído a la casa en los zapatos, la ropa, la piel y el pelo de los trabajadores. Para disminuir estos riesgos, la ley federal regula las prácticas de trabajo para limitar la posibilidad de asbesto ser llevado a casa de esta manera. Algunos empleados pueden ser obligados a ducharse y cambiarse de ropa antes de salir del trabajo, guardar su ropa de calle en un área separada en el trabajo, o lavar la ropa de trabajo separada de otra ropa.

Los casos de mesotelioma también se han visto en los individuos sin exposición ocupacional al asbesto que viven cerca de las minas de amianto.

¿Qué factores afectan el riesgo de desarrollar una enfermedad relacionada con el amianto?

Hay varios factores que pueden ayudar a determinar la exposición al asbesto afecta a un individuo, incluyendo:

  • Dosis (la cantidad de amianto que un individuo se expone a)
  • Duración (cuánto tiempo estuvo expuesto un individuo)
  • El tamaño, forma y composición química de maquillaje de las fibras de amianto
  • Fuente de la exposición
  • Individuales factores de riesgo , como el tabaquismo y la enfermedad pulmonar preexistente
  • Los factores genéticos, tales como tener una mutación de línea germinal en BAP1

Aunque todas las formas de amianto se consideran peligrosos, los diferentes tipos de fibras de amianto pueden estar asociados con diferentes riesgos para la salud. Por ejemplo, los resultados de varios estudios sugieren que las formas anfíboles pueden ser más perjudicial que el crisotilo, en particular para el riesgo de mesotelioma, ya que tienden a permanecer en los pulmones durante un período de tiempo.

¿Cómo afecta el tabaquismo riesgo?

Muchos estudios han demostrado que la combinación de fumar y la exposición al amianto es particularmente peligroso. Los fumadores que también están expuestos al asbesto tienen un riesgo de desarrollar cáncer de pulmón que es mayor que los riesgos individuales de asbesto y el tabaquismo suman. Hay pruebas de que dejar de fumar reduce el riesgo de cáncer de pulmón entre los trabajadores expuestos al asbesto . Fumar combinado con la exposición al amianto no parece aumentar el riesgo de mesotelioma. Sin embargo, las personas que estuvieron expuestas al asbesto en el trabajo en cualquier momento durante su vida o que sospechan que pueden haber estado expuestos no deben fumar.

¿Cómo se detectan las enfermedades relacionadas con el amianto?

Las personas que han estado expuestas (o sospechan que han sido expuestos) a fibras de amianto en el trabajo, a través del medio ambiente, o en casa a través de un contacto de la familia deben informar a su médico acerca de su historial de exposición y si son o no experimentan ningún síntoma. Los síntomas de las enfermedades relacionadas con el amianto pueden no ser aparentes durante muchas décadas después de la exposición. Es particularmente importante que consulte con un médico si alguno de los síntomas siguientes:

  • Dificultad para respirar, sibilancias o ronquera
  • Una tos persistente que empeora con el tiempo
  • Sangre en el esputo (fluido) tosía de los pulmones
  • Dolor u opresión en el pecho
  • La dificultad para tragar
  • Hinchazón del cuello o la cara
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • La fatiga o anemia

Una exhaustiva examen físico , incluyendo una de rayos X del pecho y de la función pulmonar pruebas, puede ser recomendada. La radiografía de tórax es actualmente la herramienta más común que se utiliza para detectar enfermedades relacionadas con el amianto. Aunque los rayos X en el pecho no pueden detectar las fibras de asbesto en los pulmones, pueden ayudar a identificar signos tempranos de la enfermedad pulmonar resultante de la exposición al amianto.

Una biopsia de pulmón, que detecta microscópicas fibras de asbesto en piezas de tejido pulmonar removidos por cirugía , es la prueba más fiable para confirmar la exposición al amianto ( 2 ). Una broncoscopia es una prueba menos invasiva que una biopsia y detecta las fibras de asbesto en el material que se enjuagó fuera de los pulmones ( 2 ). Es importante señalar que estos procedimientos no pueden determinar la cantidad de asbesto que un individuo puede haber estado expuesto a la enfermedad o si se desarrollará. Las fibras de asbesto también se pueden detectar en la orina, mucosidad, y las heces, pero estas pruebas no son fiables para determinar la cantidad de amianto puede estar en los pulmones de un individuo .

Referencias seleccionadas
  1. Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades. Resumen de Salud Pública de asbesto . Consultado el 18 de septiembre de 2001 de abril de, 2017.
  2. Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades. Reseña toxicológica de asbesto . Consultado el 18 de septiembre de 2001 de abril de, 2017.
  3. Programa Nacional de Toxicología. El asbesto . En: Informe sobre Carcinógenos.Decimocuarta Edición. Departamento de Salud y Servicios Humanos, Servicio de Salud Pública de Estados Unidos, el Programa Nacional de Toxicología, 2016.
  4. Ullrich RL. Etiología del cáncer: Los factores físicos. En: DeVita VT Jr., Hellman S, Rosenberg SA, editores. Cáncer: Principios y Práctica de Oncología . Vol. 1 y 2. 7 º ed.Philadelphia: Lippincott Williams y Wilkins, 2004.
  5. US Geological Survey. Mineral Commodity Summaries, Enero 2016: El asbesto .Consultado el 18 de de abril de, 2017.
  6. Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades. Efectos sobre la salud de asbesto . Consultado el 18 de de abril de, 2017.
  7. Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Evaluación de los Efectos de la Salud para el asbesto . Septiembre de 1984. EPA / 540 / 1-86 / 049 (NTIS PB86134608).Consultado el 18 de de abril de, 2017.
  8. Grupo de Trabajo de la IARC sobre la evaluación del riesgo carcinogénico para los humanos. Arsénico, metales,fibras y polvos . Lyon (FR): Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer; 2012. (IARC Monografías sobre la evaluación de los riesgos carcinogénicos para los humanos, No. 100C).
  9. O’Reilly KMA, McLaughlin AM, Beckett WS, et al. Asbesto-enfermedad pulmonar relacionada. American Family Physician 2007
  10. Landrigan PJ, Lioy PJ, Thurston G, et al. Consecuencias sanitarias y ambientales del desastre del World Trade Center. Environmental Health Perspectives 2004
  11. Goldberg M, Luce D. El impacto en la salud de la exposición no ocupacional al asbesto: ¿qué sabemos? Revista Europea de Prevención del Cáncer de 2009
  12. Testa JR, Cheung M, Pei J, et al. Las mutaciones en la línea germinal BAP1 predisponen a mesotelioma maligno. Nature Genetics 2011.

Fuente : Instituto Nacional del Cáncer de los Institutos Nacionales de Salud de EEUU.