Helicobacter Pylori

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¿Que es el Helicobacter Pylori?El Helicobacter pylori (H. pylori) es un tipo de bacteria que causa infecciones en el estómago. Se encuentra, aproximadamente, en dos tercios de la población mundial. Es posible que se transmita por agua y alimentos contaminados, pero los investigadores no están seguros. Puede causar úlceras pépticas y cáncer de estómago.

Si usted tiene síntomas de una úlcera péptica, el médico le hará pruebas de sangre, aliento o heces para ver si contiene H. pylori. El mejor tratamiento es una combinación de antibióticos y medicamentos que reducen el ácido estomacal (llamados antiácidos). Usted tendrá que hacerse otra prueba después del tratamiento, para asegurarse de que la infección haya desaparecido.

Para prevenir infecciones por H. pylori infection, usted debe:

  • Lavarse las manos después de usar el baño y antes de comer
  • Comer alimentos preparados adecuadamente
  • Beber agua de fuentes limpias y seguras

También llamada Úlcera péptica

La úlcera péptica o gástrica es una pérdida de sustancia, de apariencia habitualmente redonda u oval, que ocurre en las regiones del tubo digestivo que se encuentran expuestas a la acción del ácido. Fundamentalmente afecta al estómago y al duodeno.

La presencia de ácido en estas zonas es necesaria para la digestión de los alimentos, por eso, en condiciones normales, existe una barrera que protege las paredes de estos órganos de la acción del ácido.

La úlcera péptica aparece por un desequilibrio entre las fuerzas agresivas (ácido) y las fuerzas defensivas (barrera de moco).

Aunque hay muchos factores que pueden producir este desequilibrio, la mayoría de las veces se produce por la presencia de un germen (Helicobacter pylori) y por el consumo de fármacos antiinflamatorios.
El tabaco también influye de forma negativa.
El síntoma o la manifestación principal de la úlcera es el dolor.
La mayoría de las veces el dolor en las personas que padecen úlcera tiene unas características típicas que hacen sospechar la existencia de esta enfermedad y son: el dolor se localiza en un punto en la boca del estómago, aparece aproximadamente dos o tres horas después de las comidas y calma con la ingesta de alimentos o de antiácidos.
También pueden aparecer vómitos, acidez, pesadez después de las comidas y digestiones lentas.
Las complicaciones más frecuentes que la ulcera péptica puede presentar son: la hemorragia digestiva, la perforación y la obstrucción.
El pronóstico Las úlceras pépticas tienen tendencia a reaparecer si no se las trata. Si el paciente sigue las instrucciones de tratamiento ofrecidas por el médico y toma todos los medicamentos de acuerdo con las indicaciones, la infección por Helicobacter pylori probablemente se curará y tendrá muchas menos probabilidades de tener otra úlcera.

Esta enfermedad es muy frecuente en los países desarrollados, de tal forma que se dice que hasta un 10% de personas la padecerán en algún momento de su vida. Actualmente, parece que afecta por igual a ambos sexos.

La úlcera duodenal se diagnostica por término medio hacia los 40 años, aunque muchos pacientes comienzan sus síntomas en la tercera década.
La úlcera gástrica tiende a diagnosticarse en edades más tardías, como media a los 55 años.

Fuente NIH:Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales

Universidad de Navarra, España.