Impuestos a los dulces trae mayores beneficios para la salud

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Impuestos  a los  dulces puede traer mayores beneficios para la salud que gravar a las bebidas azucaradas puede llevar a reducciones más amplias en la cantidad de azúcar comprada que aumentos similares en el precio de las bebidas azucaradas (SSB), según una nueva investigación publicada en BMJ Open .

  • Un impuesto del 10% sobre los refrigerios dulces podría conducir a una reducción similar en la demanda de los consumidores como impuestos a las bebidas azucaradas.
  • Se estima que gravar con chocolates y productos de confitería tiene efectos colaterales que pueden reducir aún más las compras de bebidas azucaradas y otros refrigerios.
  • Los bocadillos dulces proporcionan el doble de azúcar en la dieta que las bebidas endulzadas con azúcar, por lo que la reducción general en la ingesta de azúcar sería mayor que la observada con los impuestos sobre las bebidas azucaradas.
  • Se espera que el efecto potencial de un impuesto sobre los bocadillos dulces sea mayor en los hogares de bajos ingresos.

El equipo de investigación de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, la Universidad de Cambridge y la Universidad de Oxford, estima que agregar un 10% al precio del chocolate, dulces, pasteles y galletas puede reducir las compras en un 7%. Este es un resultado similar al de las SSB impositivas, donde investigaciones previas sugieren que un aumento del precio del 10% puede reducir las compras en un 6-8%.

Crucialmente, sin embargo, el estudio descubrió que imponer impuestos a los refrigerios dulces podría tener un efecto dominó en las ventas de otros alimentos, reduciendo la compra de refrescos (en un 0,6-0,8%), galletas y tortas (1,2%) y productos salados. refrigerios (1.6%).

Este estudio es un análisis observacional y no puede explicar por qué los consumidores cambian su comportamiento de compra pero, aunque persiste cierta incertidumbre, los investigadores dicen que las asociaciones observadas sugieren que las políticas relevantes y la investigación futura deberían considerar un rango más amplio de medidas fiscales para mejorar la dieta que actualmente caso.

El autor principal, el profesor Richard Smith, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo: «Sabemos que aumentar el precio de las bebidas endulzadas con azúcar probablemente genere una reducción pequeña, pero significativa, en su compra. Sin embargo, ha habido poca investigación sobre el impacto que podría tener un aumento de precios similar en otros alimentos dulces como chocolate, dulces, pasteles y galletas en la compra de azúcar. Esta investigación sugiere que gravar estos dulces aperitivos podría traer mayores ganancias de salud y merece consideración detallada «.

Este estudio, financiado por el Programa de Investigación de Políticas de Investigación del Instituto Nacional de Salud, es el primero en proporcionar un análisis directo de la relación entre los aumentos de precios y la demanda de los consumidores de bocadillos en diferentes grupos de ingresos.

El gasto de los hogares en alimentos y bebidas se clasificó en 13 grupos diferentes y se examinó en una muestra nacional representativa de alrededor de 32,000 hogares en el Reino Unido. Las compras se examinaron en general y luego se compararon en hogares de bajos ingresos, medianos y altos ingresos. Los datos (de Kantar Worldpanel) cubrieron un período de dos años en 2012 y 2013, y proporcionaron detalles completos de cada transacción de venta, además de información social y demográfica para cada hogar. Para estimar el cambio en las compras, los investigadores aplicaron una herramienta especializada para estudiar la demanda del consumidor.

Los investigadores encontraron que aumentar el precio de los bocadillos dulces llevó a una disminución en las compras y puede tener efectos más amplios en los patrones de compra, lo que sugieren que podría aportar beneficios adicionales a la salud pública. Por ejemplo, se estimó que aumentar el precio de los bocaditos de chocolate provoca reducciones significativas en las compras en la mayoría de las categorías de alimentos, mientras que un aumento en los precios de las galletas mostró una posible reducción en la demanda de tortas (2.3%) y chocolate y confitería (1.7 %).

Los efectos potenciales de los aumentos de precios fueron mayores en el grupo de bajos ingresos. El aumento del precio de los bizcochos se relacionó con una reducción en la compra de chocolate y productos de confitería para el grupo de bajos ingresos (3% si el precio aumenta en 10%). No se vieron reducciones de este tipo para el grupo de altos ingresos. Se estimó que el aumento del precio del chocolate y la confitería tiene un efecto similar en todos los grupos de ingresos.

La coautora, la profesora Susan Jebb de la Universidad de Oxford dijo: «Es imposible estudiar los efectos directos de un impuesto sobre los aperitivos en el comportamiento del consumidor hasta que se introduzcan esas políticas, pero estas estimaciones muestran el posible impacto de los cambios en el precio. Los tentempiés son altos en azúcar pero a menudo altos en grasa y muy densos en energía, por lo que su consumo puede aumentar el riesgo de obesidad. Esta investigación sugiere que extender las políticas fiscales para incluir refrigerios dulces podría ser un impulso importante para la salud pública al reducir las compras y de ahí el consumo de estos alimentos, particularmente en hogares de bajos ingresos «.

Los autores reconocen las limitaciones del estudio, incluida la exclusión de las compras de alimentos y bebidas compradas y consumidas fuera de los hogares (por ejemplo, en restaurantes) que, según ellos, es probable que sean mayores entre los que tienen ingresos más altos.

Fuente :ESCUELA DE HIGIENE Y MEDICINA TROPICAL DE LONDRES