La enfermedad meningocócica

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La enfermedad meningocócica puede referirse a cualquier enfermedad causada por el tipo de bacteria llamada Neisseria meningitidis , también conocida como meningococo [muh-ning-Goh-KOK-us]. Estas enfermedades suelen ser graves y pueden ser mortales. Ellos incluyen infecciones del revestimiento del cerebro y la médula espinal (meningitis) y infecciones del torrente sanguíneo (bacteriemia o septicemia).

Estas bacterias se propagan a través del intercambio de secreciones respiratorias y de garganta como saliva (por ejemplo, por vivir en lugares cerrados, besos). Los médicos tratan la enfermedad meningocócica con antibióticos, pero rápida atención médica es extremadamente importante. Mantenerse al día con las vacunas recomendadas es la mejor defensa contra la enfermedad meningocócica.

Los médicos llaman a la meningitis causada por la bacteria Neisseria meningitidis meningitis meningocócica. Cuando alguien tiene meningitis meningocócica, la bacteria infectar las membranas protectoras que cubren el cerebro y la médula espinal y causar inflamación.

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Los síntomas más comunes incluyen:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Rigidez en el cuello

A menudo hay síntomas adicionales, tales como

  • Náusea
  • vómitos
  • Fotofobia (ojos son más sensibles a la luz)
  • alteración del estado mental (confusión)

Los recién nacidos y los bebés no tienen o que pueden ser difíciles de detectar los síntomas clásicos de fiebre, dolor de cabeza y rigidez en el cuello. En cambio, los bebés pueden ser lentos o inactivo, irritabilidad, vómitos, o alimentar mal. En los niños pequeños, los médicos también pueden mirar los reflejos del niño para detectar signos de la meningitis.

Si piensa que usted o su hijo tiene cualquiera de estos síntomas, llame al médico de inmediato.

causas

Una bacteria llamada Neisseria meningitidis causan la enfermedad meningocócica. Aproximadamente 1 de cada 10 personas tienen estas bacterias en la parte posterior de la nariz y la garganta, sin signos o síntomas de la enfermedad; esto se llama ser ‘un portador’. Pero a veces las bacterias invaden el cuerpo y causan ciertas enfermedades, que son conocidos como la enfermedad meningocócica.

Hay cinco serogrupos (tipos) de Neisseria meningitidis – A, B, C, W y Y – que causan la mayoría de las enfermedades en todo el mundo. Tres de estos serogrupos (B, C, Y) y causa más de la enfermedad visto en los Estados Unidos.

Extendido a otros

La gente transmite la bacteria meningocócica a otras personas mediante el intercambio de secreciones respiratorias y de la garganta (saliva o esputo). Por lo general, se tarda cerca (por ejemplo, toser o al besar) o un prolongado contacto para difundir estas bacterias. Afortunadamente, no es tan contagiosa como los gérmenes que causan el resfriado común o la gripe. La gente no los capturan a través del contacto casual o por aire donde una persona con enfermedad meningocócica ha sido respirar.

A veces, las bacterias se propagan a personas que han tenido contacto cercano o prolongado con un paciente con la enfermedad meningocócica. Los que están en mayor riesgo de contraer la enfermedad incluyen:

  • Las personas que viven con el paciente
  • Cualquier persona con el contacto directo con las secreciones orales del paciente, como un novio o novia

Los contactos cercanos de una persona con enfermedad meningocócica deben recibir antibióticos para ayudar a prevenir que contraigan la enfermedad. Esto se conoce como profilaxis (pro-fuh-lak-sis). Los departamentos de salud investigan cada caso de enfermedad meningocócica para identificar todos los contactos cercanos y asegurarse de que reciben profilaxis. Esto no quiere decir que los contactos tienen la enfermedad; es para prevenirlo. Las personas que no están en contacto cercano con un paciente con enfermedad meningocócica no necesitan profilaxis.