La industria en USA ocultó estudio sobre efectos nocivos del azúcar.

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Estudio que por décadas la industria azucarera ocultó: viejos efectos nocivos del azúcar relacionados con cáncer y enfermedades cardíacas.

Hace más de cuatro décadas, un estudio en ratas financiado por la industria azucarera encontró pruebas que relacionaban el edulcorante con la enfermedad cardiaca y el cáncer de vejiga, informa la investigación del estudio. Los resultados de ese estudio nunca se hicieron públicos.

La industria azucarera detuvo el estudio y enterró la evidencia, dijo el investigador principal Stanton Glantz.

Es profesor de medicina y director del Centro de Investigación y Educación para el Control del Tabaco de la Universidad de California en San Francisco (UCSF). Glantz comparó esto para suprimir la investigación interna de Big Tobacco que relaciona fumar con enfermedades cardíacas y cáncer.

«Este fue un experimento que produjo pruebas que contradecían la posición científica de la industria azucarera», dijo Glantz. 

«Sin duda, habría contribuido a aumentar nuestra comprensión del riesgo cardiovascular asociado con comer mucha azúcar, y ellos no querían eso”.

En respuesta a la investigación, The Sugar Association emitió una declaración calificándola de «una colección de especulaciones y suposiciones sobre eventos ocurridos hace casi cinco décadas, llevadas a cabo por un grupo de investigadores y financiadas por individuos y organizaciones que son conocidos críticos de la industria azucarera. »

El nuevo documento se centra en un estudio patrocinado por la industria denominado Proyecto 259 en documentos generados por la Sugar Research Foundation y su sucesora, la International Sugar Research Foundation, y desenterrado décadas después por Glantz y sus colegas.Birmingham en Inglaterra llevaron a cabo el Proyecto 259 entre 1967 y 1971, en el que compararon el rendimiento de las ratas de laboratorio con el azúcar de mesa en comparación con el almidón. Los científicos analizaron específicamente cómo las bacterias intestinales procesaron las dos formas diferentes de carbohidratos.

Los primeros resultados en agosto de 1970 indicaron que las ratas alimentadas con una dieta alta en azúcar  experimentaron un aumento en los niveles sanguíneos de triglicéridos, un tipo de grasa que contribuye al colesterol. Las ratas alimentadas con cantidades de azúcar también parecían tener niveles elevados de beta-glucuronidasa, una enzima previamente asociada con el cáncer de vejiga en los humanos, dijeron los investigadores. Meses después de recibir estos resultados, la Fundación Internacional de Investigación del Azúcar no aprobó las 12 semanas adicionales de financiación que los investigadores de Birmingham necesitaban para completar su trabajo, según los autores de la nueva investigación.

«El investigador que financiaron volvió a ellos con los resultados preliminares,que mostraban estos efectos adversos del azúcar y dijo: ‘Necesito unas semanas más para terminar el estudio'», dijo Glantz. «Simplemente lo miraron y dijeron que no, y cerraron todo. Por lo que podemos decir, nunca se publicó nada”.

El momento del proyecto 259 fue crítico, dijo Glantz y la autora principal Cristin Kearns, becaria postdoctoral de la Facultad de Medicina de la UCSF que, según los informes, descubrió los documentos de la industria.

Durante ese período, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. Estaba sopesando si tomar una línea dura con los alimentos con alto contenido de azúcar. Si esos resultados se hubieran hecho públicos, el azúcar habría obtenido un escrutinio «mucho mayor que el que tenía», dijo Kearns.

La Asociación Azucarera dice que el Proyecto 259 se retrasó significativamente y superó el presupuesto, «y la demora se superpuso con una reestructuración organizacional con Sugar Research Foundation convirtiéndose en una nueva entidad, la Fundación Internacional de Investigación del Azúcar», según su propia revisión del material de archivo.

«Hubo planes para continuar el estudio con fondos de la British Nutrition Foundation, pero, por razones que desconocemos, esto no ocurrió», dice la declaración del grupo de comercio de la industria. A lo largo de su historia, la Asociación del Azúcar ha acogido la investigación científica «y la innovación en un intento de aprender tanto como sea posible sobre el azúcar, la dieta y la salud», continúa la declaración.»Sabemos que el azúcar consumido con moderación es parte de un estilo de vida equilibrado, y seguimos comprometidos a apoyar la investigación para comprender mejor el papel del azúcar en los hábitos alimenticios en evolución de los consumidores».

La nutricionista Sharon Zarabi es directora del programa bariátrico en el Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York. Ella dijo que la nueva investigación revela «el poder de los grupos de presión de la industria alimenticia sobre las pautas del gobierno que nos instruyen sobre qué comer».

Zarabi señaló que «la mayoría de los estudios de investigación que respaldan alimentos específicos son financiados por la industria y esto a menudo sesga los resultados».Aunque estas revelaciones pueden producir un furor en los medios, es poco probable que cambien las recomendaciones de los dietistas, dijo Kelly Hogan, gerente clínica de nutrición y bienestar en el Centro de Mama Dubin Mount Sinai en la ciudad de Nueva York.

Eso es porque la investigación posterior ha revelado el efecto que las dietas altas en azúcar pueden tener en la salud a largo plazo. Las personas necesitan seguir una dieta balanceada si quieren comer saludablemente, y eso no significa solo enfocarse en los azúcares agregados, dijo.No se puede señalar una sola cosa y culpar a cualquier tipo de crisis de salud, «Ya sea ahora o hace 40 años», dijo Hogan. «Nunca es una sola cosa, ya sea azúcar o grasa saturada o lo que sea de moda».El nuevo documento fue publicado en línea el 21 de noviembre en la revista PLOS Biology. Fue financiado por una subvención del Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU., Entre otros.

FUENTES: Stanton Glantz, Ph.D., profesor de medicina y director del Centro para la Investigación y Educación del Control del Tabaco, Universidad de California, San Francisco; Cristin Kearns, DDS, becaria postdoctoral, Escuela de Medicina de la UCSF, San Francisco; Sharon Zarabi, RD, directora del programa bariátrico Lenox Hill Hospital, ciudad de Nueva York; Kelly Hogan, RD, gerente de nutrición clínica y bienestar, Mount Sinai Dubin Breast Center, Nueva York; declaración, The Sugar Association; 21 de noviembre de 2017, PLOS Biology, on line.