La materia gris del cerebro disminuye en volumen durante la adolescencia.

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Se conocen desde hace tiempo que la materia gris del cerebro disminuye en volumen durante la adolescencia – a pesar de que el rendimiento mental mejora dramáticamente desde la infancia a la edad adulta.

Los científicos dicen que no tienen una respuesta a un enigma persistente y peculiar sobre el desarrollo del cerebro.

La materia gris es el tejido en las zonas del cerebro implicadas en ver y oír, la memoria, el habla, las emociones, la toma de decisiones y el autocontrol, entre otras cosas.

Mientras que se reduce su volumen durante la adolescencia, un nuevo estudio de la Universidad de Pennsylvania encuentra hace más denso para compensar.

Y mientras que las niñas tienen menor volumen cerebral que los niños, en proporción a su tamaño más pequeño, su materia gris es más densa. Tal vez por eso sus habilidades mentales son comparables, dijeron los investigadores.

«Es muy raro que un solo estudio para resolver una paradoja que ha sido persistente en un campo durante décadas, y mucho menos dos paradojas», dijo el líder del estudio Ruben Gur en un comunicado de prensa de la universidad. Es profesor de psiquiatría de la Facultad de Medicina de Perelman de Penn.

Gur dijo que los resultados ayudan a explicar el alcance y la intensidad de los cambios en el comportamiento y la capacidad mental que tienen lugar entre la niñez y la adolescencia.

«Si nos deja perplejos el comportamiento de los adolescentes, que puede ayudar a saber que tienen que adaptarse a un cerebro que está cambiando en su tamaño y compensación, al mismo tiempo que demanda en el rendimiento y el comportamiento aceptable mantener la escala de arriba», dijo .

Así, mientras que los adolescentes a bajar el volumen del cerebro y las niñas tienen menor volumen cerebral que los niños, esto es compensado por el aumento de la densidad de la materia gris, explicaron los investigadores.

«Ahora tenemos una, más plena concepto más rico de lo que sucede durante el desarrollo del cerebro y ahora comprender mejor los procesos que se desarrollan en el cerebro complementarias que describen lo que sucede», concluyó Gur.

El estudio fue publicado recientemente en la revista Journal of Neuroscience .

FUENTE: Universidad de Pennsylvania, comunicado de prensa, 26 de Mayo, 2017