La meningitis parasitaria

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Diversos parásitos pueden causar meningitis o pueden afectar al cerebro o el sistema nervioso de otras maneras. En general, la meningitis parasitaria es mucho menos frecuente que la meningitis viral y bacteriana.

Algunos parásitos pueden causar una forma rara de meningitis llamada meningitis eosinofílica, meningoencefalitis eosinofílica, o EM , con mayores niveles de eosinófilos (un tipo de glóbulo blanco) en el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal (el líquido cefalorraquídeo; CSF). EM también puede ser causada por otros tipos de infecciones (no sólo por parásitos) y puede tener causas no infecciosas, tales como medicamentos.

Los tres principales parásitos que causan la EM en algunas personas infectadas son:

  • Angiostrongylus cantonensis (angiostrongiliasis neurológico)
  • Baylisascaris procyonis (baylisascariasis; larva migrans neuronales)
  • spinigerum Gnathostoma (neurognathostomiasis)

 

¿Cómo estos parásitos Spread

Estos parásitos infectan a animales no personas, y no se contagian de una persona a otra. Las personas se infectan al ingerir algo que tiene la forma infecciosa o etapa del parásito. Por favor, visite los sitios web de los CDC para detalles adicionales sobre cómo se distribuyen estos parásitos, además de los ejemplos enumerados aquí:

  • Las personas pueden infectarse con A. cantonensis de varias maneras, como por la ingestión de caracoles crudos o poco cocidos o babosas o por el consumo de productos contaminados.
  • Las personas se infectan con B. procyonis al ingerir accidentalmente los huevos del parásito en las heces infecciosas mapache o en algo (como tierra) contaminados con heces de mapache.
  • Las personas pueden infectarse con G. spinigerum de varias maneras, como por el consumo de pescado crudo o poco agua dulce o anguilas, ranas, aves o serpientes.

Las personas en riesgo

Algunas personas pueden tener mayor riesgo de infección por el lugar donde habitan o se desplazan:

  • Las personas en muchas partes del mundo han conseguido infectados con A. cantonensis -especialmente, pero no sólo, en algunas partes de Asia y las islas del Pacífico, incluyendo en Hawai.
  • B. procyonis se encuentra en mapaches en partes de los Estados Unidos, especialmente en las regiones del Atlántico medio, del noreste y del medio oeste, así como partes de California. Las personas en estas áreas, especialmente los niños pequeños, que ponen la suciedad o desechos de animales en su boca o que pasan mucho tiempo en torno a los mapaches están en mayor riesgo de Baylisascaris infección.
  • La forma neurológica de G. spinigerum infección es más común en el sudeste de Asia, particularmente en Tailandia.

Signos y síntomas

Si cree que usted o su hijo tiene meningitis, consulte a un médico de inmediato, para la prueba apropiada y el manejo clínico.

Al igual que con la meningitis causada por otras infecciones, las personas que desarrollan síntomas de EM a partir de estos parásitos pueden tener dolor de cabeza, rigidez en el cuello, náuseas, vómitos, fotofobia (sensibilidad a la luz), y / o alteración del estado mental (confusión). Otros síntomas / signos pueden ser observados. Por ejemplo, las personas con EM causadas por A. cantonensis menudo tienen hormigueo o sensaciones dolorosas en la piel y puede tener una fiebre de bajo grado.

Los tres de estos parásitos infectan a veces el ojo (s). Los tres parásitos, pero más comúnmente Baylisascaris , pueden causar enfermedades graves, tales como la pérdida de la coordinación y el control muscular, debilidad / parálisis, coma, incapacidad permanente o muerte.

Diagnóstico

Si se sospecha de meningitis, las muestras de sangre y LCR (líquido cefalorraquídeo) son recogidas y enviadas para análisis de laboratorio, para buscar evidencia de infección por estos parásitos y para descartar otras causas. A menudo es difícil encontrar estos parásitos en el LCR o en otras partes del cuerpo. Pero la historia / exposición de viaje de la persona puede proporcionar pistas útiles, junto con los resultados de los exámenes clínicos, pruebas de laboratorio y las exploraciones (como escáneres cerebrales).

Tratamiento

Los tipos más comunes de tratamiento para la EM causadas por estos parásitos son para los síntomas, tales como medicamentos para el dolor de cabeza o medicamentos para reducir la reacción del cuerpo al parásito-en lugar de por la propia infección. Sin embargo, el tratamiento para la infección podría ayudar a algunas personas.

Prevención

Por favor, visite los sitios web de los CDC enumerados en la sección Enlaces Relacionados abajo para aprender cómo prevenir la infección con estos y otros parásitos.