La tomografía computarizada podría ayudar a medir riesgo de ataque al corazón.

0
526

Los investigadores intentan identificar a los pacientes vulnerables antes de que el daño se vuelva irreversible.

Un nuevo análisis de tomografía computarizada puede permitir que los médicos identifiquen la inflamación de los vasos sanguíneos antes de que los problemas cardíacos surjan, informan los investigadores.

Detectar la inflamación antes de que se endurezca en una placa irreversible podría potencialmente ayudar a los cardiólogos a prevenir ataques cardíacos, dijeron los científicos.

«En la actualidad, la TC sólo le dice si hay estrechamientos en las arterias del corazón, pero no hay imagen que le diga cuál de estos estrechamientos es propenso a la ruptura, un proceso que conduciría a ataques cardíacos», dijo el investigador principal Dr Charalambos Antoniades.

«Los estrechamientos vulnerables, o placas, son los muy inflamados», explicó Antoniades, profesor asociado de medicina cardiovascular en la Universidad de Oxford en Inglaterra. «La detección de la inflamación permitiría la detección de pacientes vulnerables propensos a tener ataques al corazón».

Antoniades y sus colegas desarrollaron la herramienta de diagnóstico para su uso con la tomografía computarizada de rutina (TC).

La medición – llamada el índice de atenuación de grasa CT (FAI) – se basa en los cambios en el tamaño de las células de grasa.

«El nuevo método se basa en nuestro descubrimiento de que la grasa que rodea nuestras arterias del corazón sentidos inflamación en la arteria vecina, lo que resulta en cambios en la grasa», dijo Antoniades.

La mitad de los ataques cardíacos ocurren después de la ruptura de placas menores en los vasos del corazón que están muy inflamados pero no significativamente reducido, Antoniades dijo. Ninguna prueba actualmente disponible identifica este problema.

«Ahora podemos detectar a estas personas, y si las tratamos con terapias de prevención agresivas, como las estatinas, podremos prevenir los ataques cardíacos», dijo.

Los resultados del estudio de su equipo fueron publicados el 12 de julio en la revista Science Translational Medicine .

Alrededor de 750.000 estadounidenses sufren un ataque al corazón cada año, y las enfermedades del corazón causan una de cada cuatro muertes en los Estados Unidos, según un comunicado de prensa de la revista.

El Dr. Byron Lee es director de los laboratorios de electrofisiología de la Universidad de California en San Francisco.

«Contrariamente a la creencia popular, es típicamente no las lesiones apretadas en nuestras arterias coronarias que conducen a los ataques cardíacos severos y mortales», dijo. «Más bien, son las lesiones inestables, que anteriormente sólo se podían identificar con una prueba invasiva o cara».

Este estudio muestra que la placa inestable se puede identificar con una tomografía computarizada simple, dijo Lee.

«Podríamos ahora ser capaces de prevenir más ataques cardíacos intensificando la terapia cuando se encuentran estas lesiones inestables», añadió.

Pero antes de que la tecnología pueda pasar a la práctica clínica, el valor de la prueba debe demostrarse en nuevos estudios, dijo el doctor Gregg Fonarow, portavoz de la Asociación Americana del Corazón

Se necesitarán estudios adicionales para evaluar la validez, reproducibilidad y cualquier posible utilidad clínica de este índice «, dijo Fonarow, profesor de cardiología de la Universidad de California en Los Ángeles.

Las tomografías computarizadas ya están comúnmente ordenadas para pacientes con dolor torácico. Así que usarlos para pacientes con riesgo de ataques cardíacos añadiría sólo un costo mínimo para su tratamiento, dijo Antoniades. Su equipo probó el índice en muestras de más de 450 pacientes sometidos a cirugía cardíaca.

Además, 40 pacientes fueron sometidos a una tomografía de emisión de positrones (PET) más costosa. Estas exploraciones mostraron que un mayor índice de atenuación estaba vinculado a una sorprendente cantidad de inflamación de los vasos sanguíneos, Antoniades dijo.

Trabajando con 270 pacientes adicionales con y sin placas coronarias significativas, los investigadores dijeron que el índice cambió dramáticamente alrededor de los vasos dañados en cinco supervivientes de ataque al corazón.

Antoniades explicó que este índice es diferente de las pruebas que miden la acumulación de calcio en los vasos sanguíneos.

La puntuación de la calcificación coronaria sólo detecta las arterias endurecidas cuando el daño se ha vuelto irreversible. No cambia con el tratamiento, y no puede distinguir qué placas de los vasos sanguíneos tienen más probabilidades de romperse, dijo.

Sin embargo, Antoniades sugirió que «las medidas de calcio se pueden combinar con el índice, proporcionando información adicional y posiblemente una mejor estratificación del riesgo».

Antoniades dijo que espera que un ensayo en curso de 2.000 personas que han tenido tomografías computarizadas coronarias «confirmará la capacidad del método para predecir quién morirá de un ataque al corazón».

FUENTES: Charalambos Antoniades, MD, Ph.D., profesor asociado, medicina cardiovascular, Universidad de Oxford, Inglaterra, Reino Unido; Gregg Fonarow, MD, portavoz, Asociación Americana del Corazón, y profesor de cardiología, Universidad de California, Los Ángeles; Byron Lee, MD, profesor de medicina y director de laboratorios y clínicas de electrofisiología de la Universidad de California en San Francisco; 12 de julio de 2017, ScienceTranslational Medicine