Microglia son defensores clave contra las enfermedades priónicas

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Microglia son defensores clave contra las enfermedades priónicas, éstas son enfermedades cerebrales degenerativas lentas que ocurren en personas y otros mamíferos. No hay vacunas o tratamientos disponibles, y estas enfermedades son casi siempre fatales. Los científicos han encontrado poca evidencia de una respuesta inmune protectora a las infecciones por priones. Además, se cree que la Microglía (células cerebrales que generalmente están involucradas en el primer nivel de defensa del huésped contra las infecciones del cerebro) empeora estas enfermedades al secretar moléculas tóxicas que pueden dañar las células nerviosas.

Ahora, los científicos han usado un fármaco experimental, PLX5622, para evaluar el papel de la Microglia contra la tembladera, una enfermedad priónica de las ovejas. PLX5622 mata rápidamente la mayor parte de la microglia en el cerebro. Cuando los investigadores administraron el medicamento a ratones infectados con scrapie, se eliminaron microglias y los ratones murieron un mes más rápido que los ratones no tratados. Los resultados, publicados en el Journal of Virology por investigadores del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los Institutos Nacionales de la Salud , sugieren que la Microglía puede defenderse contra una infección priónica y así ralentizar el curso de la enfermedad. Los científicos plantean la hipótesis de que la Microglía atrapa y destruye las proteínas prión agregadas que causan daño cerebral.

Los hallazgos sugieren que los fármacos que aumentan la actividad útil de la microglía pueden tener un papel en la desaceleración de la progresión de las enfermedades priónicas. Los investigadores ahora están estudiando los detalles de cómo la microglia puede destruir priones en el cerebro. Los científicos señalan que la microglía podría tener un efecto beneficioso similar en otras enfermedades neurodegenerativas asociadas con la agregación de proteínas, como la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson.

Fuente : Artículo de J Carroll, et al . Microglia es fundamental en la defensa del huésped contra la enfermedad priónica. Journal of Virology DOI: 10.1128 / JVI.00549-18 (2018).