Nipah, rebrota virus mortal que no tiene cura

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Rebrota un virus mortal que no tiene cura y deja sus primeras víctimas. Hasta ahora, el organismo ha causado una decena de muertos en la India, entre ellos médicos que trataban de ayudar a los infectados.

Un brote de Nipah, un virus incurable, se está observando estos días en el estado indio de Kerala, informa The Times of India. Las autoridades sospechan que la infección se ha cobrado la vida de al menos 10 personas, entre ellas médicos, pero actualmente se ha confirmado solo en tres fallecidos.

El virus ha sido hallado en los cuerpos de los miembros fallecidos de una familia de la localidad india de Changaroth. Los investigadores encontraron ejemplares de murciélagos de la fruta –los principales portadores de la infección– en un pozo abierto propiedad de la familia. Ahora, debido a que el Nipah se transmite a través de la saliva de los infectados, las autoridades custodian a personas que puedan haber estado en contacto con los fallecidos y estén en riesgo de haber contraído el virus.

Las estadísticas indican que el Nipah tiene potencial para causar una pandemia mortal, la razón por la cual la Organización Mundial de la Salud considera una prioridad la investigación urgente sobre el virus, como ocurre con el ébola y el síndrome respiratorio agudo grave (SARS, por sus siglas en inglés), publica Science Alert. El medio también señala que actualmente Kerala registra con una treintena de hospitalizados por sospechas de estar infectados del virus Nipah.

Los huéspedes naturales del virus son los murciélagos de la fruta, y el Nipah se transmite a través de su saliva, que puede quedarse en frutas mordidas por los murciélagos y así infectar a otros animales y personas.

El virus se descubrió en Malasia en 1998, cuando una extraña enfermedad fue detectada en 265 personas, que presentaban cuadros de fiebre e inflamación cerebral. Más de un centenar de personas fallecieron como consecuencia de aquel brote.

Infección por el virus Nipah (VNi)

Foto por Chi Liu
Zorros voladores (Pteropus poliocephalus)

La infección por el virus Nipah (VNi) es una nueva zoonosis emergente que causa cuadros graves tanto en animales como en el ser humano. El huésped natural del virus es el murciélago frutero de la familia Pteropodidae, género Pteropus.

El VNi se detectó por vez primera durante un brote de la enfermedad que se declaró en Kampung Sungai Nipah, Malasia, en 1998. En esta ocasión el huésped intermediario fue el cerdo. Sin embargo, en brotes posteriores de VNi no hubo huésped intermediario. En Bangladesh, en 2004, las personas afectadas contrajeron la infección tras consumir savia de palma datilera contaminada por murciélagos fruteros infectados. También se ha documentado la transmisión entre personas, incluso en un entorno hospitalario en la India.

En el hombre la infección por VNi se asocia a un espectro de manifestaciones clínicas que van desde un proceso asintomático hasta un síndrome respiratorio agudo o una encefalitis mortal. El VNi también puede afectar a los cerdos y otros animales domésticos. No hay ninguna vacuna para el hombre o los animales. La atención de sostén intensiva constituye la principal forma de tratamiento en los casos humanos.

Fuente : RT / OMS