Nueva prueba de sangre predice la resistencia del tumor de la próstata.

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Nuevo método podría ayudar a predecir el éxito terapéutico de los medicamentos contra el cáncer.

La nueva prueba de sangre predice la resistencia del tumor de próstata, es un un predictor muy importante, cuando las bacterias desarrollan resistencia a los antibióticos, el tratamiento con estos medicamentos se vuelve ineficaz. Del mismo modo, las células tumorales también pueden cambiar de tal manera que los hace resistentes a determinados medicamentos. Esto hace que sea de vital importancia para los pacientes de cáncer y sus médicos para determinar lo más temprano posible si una terapia específica está funcionando o no. Un nuevo análisis de sangre desarrollado por investigadores de la Universidad Técnica de Munich (TUM) puede predecir la resistencia a los medicamentos en pacientes con cáncer de próstata avanzado.

Las células tumorales del cáncer de próstata requieren que la hormona andrógena, la testosterona, crezca. Poseen un receptor al que la testosterona se une y luego señala a las células cancerosas que se dividen y crecen. Si un tumor de próstata ya ha crecido hasta un tamaño grande y comenzó a extenderse por todo el cuerpo, se usan fármacos terapéuticos para bloquear el crecimiento donde comienza – ya sea dirigiendo los receptores de células tumorales para evitar que la testosterona se enlace, o bloqueen completamente la producción general del cuerpo de Testosterona Dos de los fármacos más utilizados en este tipo de terapia son abiraterona y enzalutamida.

La búsqueda de células tumorales resistentes

Durante el curso del tratamiento, sin embargo, algunas células tumorales desarrollan resistencia a estos fármacos y continúan creciendo y metastatizando. El culpable: los receptores de testosterona del tumor han cambiado su estructura, y la nueva variante puede indicar a las células cancerosas que continúen dividiéndose y extendiéndose – incluso sin testosterona. La variante de receptor más común observada en pacientes se llama AR-V7. «Si sabemos de antemano si un tumor ha desarrollado células con este receptor, podemos proporcionar asesoramiento sobre una base individual en una etapa temprana – esto puedeahorrar a los pacientes seriamente enfermos de someterse a una terapia ineficaz», explica el profesor  asistente Dr. Matthias Heck, co-líder del estudio y especialista en Urología en el Hospital Universitario TUM Klinikum rechts der Isar en Munich.

Heck y su equipo colaboraron con colegas dirigidos por el Dr. Christof Winter, médico y bioinformático y jefe del laboratorio «Liquid Profiling and Bioinformatics» del TUM Institute of Clinical Chemistry y Pathobiochemistry para desarrollar un nuevo análisis de sangre. Hasta ahora, los análisis de sangre utilizados para detectar células tumorales de próstata han buscado estructuras superficiales específicas en las células. No sólo es un proceso largo y costoso debido al equipo especial requerido para las pruebas, pero tampoco es siempre eficaz. Si las células que se ensayan carecen de la estructura específica que se busca, estas pruebas no detectan su presencia. La nueva prueba desarrollada por los investigadores de TUM utiliza un método completamente diferente para mirar diferentes marcadores con el fin de confiable, Medir rápida y económicamente la presencia del receptor AR-V7 modificado en una etapa temprana. Además, también puede determinar si el tumor es o no resistente al tratamiento con abiraterona y enzalutamida.

Alta sensibilidad y precisión de las pruebas

El nuevo análisis de sangre proporciona una alternativa y tiene el potencial de mejorar los métodos de prueba existentes: Analiza la cantidad de AR-V7 moléculas de ARN en la sangre. En todas y cada una de las células de nuestro cuerpo, el ARN es responsable de la traducción de la información genética en moléculas de proteínas, incluidas las moléculas receptoras. Si la prueba detecta altos niveles de AR-V7 ARN en la sangre, es evidencia de que el paciente ya ha desarrollado células tumorales resistentes a la terapia con abiraterona y enzalutamida. La Dra. Silvia Thöne, co-autora principal del estudio, enfatiza la alta sensibilidad y precisión del nuevo método de prueba: «Sólo se necesitan cantidades mínimas de ARN en una muestra para que la prueba funcione. Presente en cada célula tumoral que posee los receptores resistentes.

Para el estudio, los investigadores de TUM analizaron muestras de sangre de 85 pacientes con estadios avanzados de cáncer de próstata. Ellos fueron capaces de demostrar con éxito que aproximadamente una quinta parte de los pacientes tenían grandes cantidades de AR-V7 ARN en su sangre – una indicación de grandes cantidades de células tumorales resistentes. Fueron precisamente estos pacientes los que no respondieron a la terapia con abiraterona y enzalutamida. También tuvieron pronósticos más pobres durante el curso posterior de su enfermedad: Sus tumores regresaron más rápidamente y tenían tiempos de supervivencia más cortos que otros pacientes.

Más trabajo por delante

«Hemos sido capaces de demostrar que podemos predecir con precisión si la resistencia a la abiraterona o la enzimutamida está presente en un paciente», explica Winter. El siguiente paso para los investigadores será mejorar aún más el método de prueba y también comparar su eficacia con la de los métodos de prueba existentes usando una muestra más grande de pacientes. ¿La meta? TUM investigadores quieren determinar si su nuevo análisis de sangre algún día puede ser incorporado en la rutina de la batería de exámenes clínicos para los pacientes con cáncer de próstata en el futuro.

Fuente:Universidad Técnica de Munchen