Científicos desarrollan una nueva vacuna para  la rabia y la fiebre de Lassa

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Científicos desarrollan una nueva vacuna para  la rabia y la fiebre de Lassa se trata de una nueva vacuna diseñada para proteger a las personas los resultados se mostraron prometedores en las pruebas preclínicas, según una nueva investigación publicada en Nature Communications .

La vacuna de investigación, llamada LASSARAB, fue desarrollada y probada por científicos de la Universidad Thomas Jefferson en Filadelfia; la Universidad de Minho en Braga, Portugal; la Universidad de California, San Diego; y el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID), que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud.

La vacuna recombinante inactivada candidata utiliza un vector o portador del virus de la rabia debilitado. El equipo de investigación insertó material genético del virus Lassa en el vector del virus de la rabia para que la vacuna exprese proteínas de la superficie tanto del virus de Lassa como del virus de la rabia. Estas proteínas de la superficie provocan una respuesta inmune contra los virus de Lassa y de la rabia. La vacuna recombinante se desactivó luego para «matar» el virus de la rabia vivo utilizado para fabricar el portador.

Actualmente no hay vacunas aprobadas contra la fiebre de Lassa. Aunque la fiebre de Lassa es a menudo una enfermedad leve, algunas personas experimentan síntomas graves, como hemorragia (sangrado severo) y shock. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la tasa de letalidad general de la infección por el virus de Lassa es aproximadamente del 1 por ciento, pero esa tasa aumenta al 15% en pacientes hospitalizados con casos graves de fiebre de Lassa. Las personas contraen el virus Lassa por contacto con ratas Mastomys infectadas y por la exposición a los fluidos corporales de una persona infectada. La fiebre de Lassa es endémica de África occidental, donde estas ratas son comunes. En 2018, Nigeria experimentó el mayor brote de fiebre de Lassa, con 514 casos confirmados y 134 muertes desde el 1 de enero hasta el 30 de septiembre, según el Centro de Control de Enfermedades de Nigeria (enlace externo).

África también tiene un alto riesgo de rabia humana. La OMS estima que el 95% de las aproximadamente 59,000 muertes por rabia en humanos por año ocurren en África y Asia (el enlace es externo). Casi todas las muertes por rabia en humanos son causadas por mordeduras o rasguños de perros infectados. Las vacunas eficaces contra la rabia y las inyecciones posteriores a la exposición están disponibles, pero muchas muertes todavía ocurren en países con recursos limitados (el enlace es externo), según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los hallazgos recientemente publicados muestran que LASSARAB, cuando se administra con adyuvante GLA-SE (una proteína estimulante de la respuesta inmune), provoca anticuerpos contra el virus Lassa y el virus de la rabia en modelos de ratón y conejillo de indias. La vacuna también protegió a los conejillos de indias de la fiebre de Lassa después de haber estado expuesto al virus 58 días después de la vacunación.

La investigación previa indicó que una respuesta inmune mediada por anticuerpos no se correlaciona con la protección contra la fiebre de Lassa, señalan los autores. Sin embargo, los nuevos hallazgos muestran que los altos niveles de anticuerpos de inmunoglobulina G (IgG) no neutralizantes que se unen a la proteína de superficie del virus Lassa se correlacionan con la protección contra el virus de Lassa. Según los autores, los niveles de este tipo de anticuerpo podrían ser un correlato de protección de la fiebre de Lassa utilizado para determinar la eficacia de la vacuna. Señalan que el siguiente paso es evaluar la vacuna experimental en primates no humanos antes de avanzar a los ensayos clínicos en humanos.

Referencias

T Abreu-Mota et al. Los anticuerpos no neutralizantes provocados por la vacuna recombinante Lassa-Rabies son críticos para la protección contra la fiebre de Lassa. Nature Communications DOI: 10.1038 / s41467-018-06741-w (2018)

Reed Johnson, Ph.D., científico del personal en la Sección de Patógenos Virales Emergentes del Laboratorio de Inmunorregulación del NIAID, está disponible para comentarios.

Fuente :  NIH, incluye 27 Institutos y Centros y es un componente del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU.