Olvídese de las inyecciones de esteroides para el alivio a largo plazo de las rodillas artríticas

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Inyecciones de esteroides son un tratamiento común para las rodillas artríticas.Sin embargo, un nuevo estudio dice que su uso a largo plazo no es eficaz y puede incluso reducir el cartílago.

pacientes con osteoartritis de rodilla que recibieron inyecciones de esteroides cada tres meses durante dos años no tenían menos dolor que los que recibieron un tratamiento con placebo. Y tenían una mayor pérdida de cartílago, el tejido de goma que actúa como un amortiguador entre los huesos de las articulaciones, los investigadores encontraron.

«Esta investigación va a cambiar la forma en que hablo con los pacientes», dijo el Dr. Seth Leopold, profesor de ortopedia y medicina deportiva de la Universidad de Washington Escuela de Medicina.

«Voy a decir a los pacientes que la mejor información que tenemos ahora sugiere que estas inyecciones pueden no ayudar, y su uso prolongado puede diluir su cartílago», dijo Leopold, que no participó en el estudio.

«Sólo les debemos tratar de alguien que no tiene alternativas, y sólo deberíamos darles a alguien cuya rodilla artrítica ya está», dijo.

La osteoartritis es la forma de desgaste y desgarre de la enfermedad de las articulaciones, caracterizada por dolor, hinchazón y rigidez. artritis de la rodilla es una causa importante de discapacidad, que afecta a más de 9 millones de estadounidenses, según las notas de fondo con el estudio.

Inyecciones de esteroides en la articulación de la rodilla se dan comúnmente como un tratamiento a corto plazo para el dolor de ataques de asma, y ​​pueden ser útiles para ese fin, dijo el autor principal, el Dr. Timothy McAlindon. Es jefe de reumatología del Centro Médico Tufts en Boston.

Pero su eficacia cuando se administra regularmente durante meses o años ha sido objeto de debate desde hace más de una década. «La tendencia es hacia los estudios que dicen que no hicieron todo lo que pensamos para reducir el dolor,» dijo Leopold.

Para el nuevo estudio, los investigadores dieron seguimiento a 140 pacientes, mayores de 45 años, que tenían las rodillas artríticas con la inflamación de la membrana sinovial – una membrana delgada que recubre la articulación. Los pacientes fueron asignados aleatoriamente para recibir inyecciones, ya sea con un esteroide (triamcinolona intraarticular) o solución salina.

Las inyecciones se administraron cada 12 semanas a partir de 2013 a 2015. Los pacientes también se sometieron a resonancia magnética y respondieron cuestionarios sobre su dolor.

Al final del estudio, los niveles de dolor no difirieron significativamente entre los dos grupos, de acuerdo con el estudio.

«No tenía un efecto sobre el dolor a largo plazo, y no redujo la progresión de la enfermedad», dijo McAlindon.

Sin embargo, los pacientes en el grupo de inyección perdieron significativamente más el grosor del cartílago que aquellos en el grupo de solución salina.

Leopold, sin embargo, dijo que el adelgazamiento del cartílago es menos importante para los pacientes mayores cuyas rodillas ya están gravemente artrítica. Para ellos, dijo, «es probable que no importa.»

Los investigadores señalaron que su estudio tiene limitaciones. Que no midió el alivio del dolor durante el primer mes después de la inyección, cuando los pacientes a menudo hacen sentir alivio. Además, los pacientes fueron capaces de seguir tomando medicamentos tales como el exceso de analgésicos de venta libre, que podrían haber afectado síntomas.

¿Qué debe hacer una persona con una articulación de la rodilla vagabundo? Leopold dijo que las opciones son limitadas para aquellos que quieren retrasar la cirugía de reemplazo de rodilla durante el mayor tiempo posible.

El nuevo estudio «nos debe hacer más cauteloso sobre el uso de estas inyecciones en las personas cuyos rodillas sin embargo, no se ve muy artrítica, ya que puede haber daño en el largo plazo», dijo Leopold.

Sin embargo, en otros pacientes, dijo, el riesgo de daño parece bajo – como lo hace la probabilidad de beneficio.

Los investigadores publicaron sus resultados en la edición de mayo 16 del Diario de la Asociación Médica de Estados Unidos .

FUENTES: Timothy McAlindon, MD, MPH, Jefe de la División de Reumatología, Centro Médico Tufts, Boston; Seth Leopold, MD, profesor, departamento de ortopedia y medicina deportiva de la Universidad de Washington Escuela de Medicina, Seattle; 16 de mayo de 2017, Revista de la Asociación Médica de Estados Unidos

HealthDay