Estudio impulsa nuevas ideas sobre los orígenes del cáncer.

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Estudio impulsa nuevas ideas sobre los orígenes del cáncer.

Un estudio con ratones muestra que las células maduras pueden crear lesiones precancerosas

Las células madre que se dividen rápidamente son una fuente importante de cáncer.Un nuevo estudio sugiere que las células maduras también desempeñan un papel clave en la iniciación del cáncer, un hallazgo que podría transformar la forma en que los científicos piensan sobre el origen de la enfermedad.

Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis han descubierto que las células maduras tienen la capacidad de volver a comportarse más como células madre que se dividen rápidamente. Sin embargo, cuando las células viejas vuelven a un estado similar a las células madre, pueden llevar consigo todas las mutaciones que se han acumulado hasta la fecha, lo que predispone a algunas de esas células a convertirse en lesiones precancerosas.

 

 

 

 

 

 

 

 

La estudiante de posgrado Megan Radyk y Jason Mills, MD, Ph.D., condujeron un estudio que revela que aunque muchas terapias contra el cáncer se dirigen a las células madre que se dividen rápidamente, las células maduras también parecen desempeñar un papel clave en el inicio del cáncer, al menos en la formación de lesiones precancerosas.

El nuevo estudio se publicó en línea en la revista Gastroenterology .

«Como científicos, hemos centrado una gran cantidad de atención en la comprensión del papel de las células madre en el desarrollo de cánceres, pero no ha habido un enfoque en las células maduras», dijo el investigador principal Jason C. Mills, MD, PhD, un profesor de medicina en la División de Gastroenterología. «Pero parece que cuando las células maduras regresan a un estado de células madre que se divide rápidamente, esto crea problemas que pueden conducir al cáncer».

Los hallazgos, en ratones y en células estomacales humanas, también plantean preguntas sobre cómo las células cancerosas pueden evadir el tratamiento.

La mayoría de las terapias contra el cáncer tienen como objetivo detener el crecimiento del cáncer al impedir que las células se dividan rápidamente. Tales tratamientos típicamente atacan a las células madre, pero no necesariamente impiden que las células maduras vuelvan al estado de células madre.

«Las terapias contra el cáncer se dirigen a las células madre porque se dividen mucho, pero si se reclutan células maduras para tratar las lesiones, esas terapias no tocarán el problema real», dijo la primera autora Megan Radyk, estudiante graduada en el laboratorio de Mills. «Si el cáncer reaparece, puede ser porque la terapia no llegó a las células maduras clave que adoptan un comportamiento similar a las células madre. Eso puede conducir al desarrollo de lesiones precancerosas y, potencialmente, cáncer».

Al estudiar ratones con lesiones en el revestimiento del estómago, los investigadores bloquearon la capacidad de los animales para recurrir a las células madre para ayudar en el estómago. Se enfocaron en el estómago porque Mills es codirector del Centro de enfermedades digestivas respaldado por los NIH de la Universidad de Washington y porque la anatomía en el estómago hace que sea más fácil distinguir las células madre de las células maduras que realizan tareas específicas. Incluso sin células madre, los ratones desarrollaron una afección precancerosa debido a que las células maduras del estómago volvieron a un estado de células madre para sanar la lesión.

Analizando muestras de tejido de 10 personas con cáncer de estómago, los investigadores encontraron evidencia de que esas mismas células maduras en el estómago también habían revertido a un estado de células madre y habían comenzado a cambiar y dividirse rápidamente.

El laboratorio de Mills está trabajando ahora para identificar medicamentos que puedan bloquear la condición precancerosa evitando que las células maduras proliferen y se dividan.

«El hecho de saber que estas células conducen a un mayor riesgo de cáncer puede permitirnos encontrar medicamentos para evitar que las células maduras comiencen a dividirse y multiplicarse», dijo Mills. «Eso puede ser importante para prevenir el cáncer no solo en el estómago y el tracto gastrointestinal sino también en todo el cuerpo».

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Radyk MD, Burclaff J, Willet SG, Mills JC. Las células metaplásicas en el estómago surgen, independientemente de las células madre, mediante desdiferenciación o transdiferenciación de las células principales. Gastroenterología , Dic. XX, 2017.

Este trabajo fue apoyado por el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales, el Instituto Nacional del Cáncer y el Instituto Nacional de Ciencias Médicas Generales de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), números de concesión DK094989, DK110406, DK105129, P30 CA091842, CA00954731 , 5T32 GM007067-43, GM007067, P30DK052574, S10 RR0227552. Fondos adicionales del Alvin J. Siteman Cancer Center / Barnes Jewish Hospital Foundation, Cancer Frontier Fund, Barnard Trust, Philip y Sima Needleman Student Fellowship en Medicina Regenerativa, Alafi Neuroimaging Laboratory y Hope Center for Neurological Disorders.

Los 2,100 médicos de la Facultad de Medicina empleados y voluntarios de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington también son el personal médico de los hospitales para niños Barnes-Jewish y St. Louis Children’s. La Facultad de Medicina es una de las principales instituciones de investigación médica, enseñanza y cuidado de pacientes en la nación, actualmente ocupa el séptimo lugar en el país por US News & World Report. A través de sus afiliaciones con Barnes-Jewish y St. Louis Children’s Hospital, la Facultad de Medicina está vinculada a BJC HealthCare.

Fuente :FACULTAD DE MEDICINA DE LA UNIVERSIDAD DE WASHINGTON