¿Qué son los Probióticos?

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Los probióticos

Son microorganismos vivos (en la mayoría de los casos, bacterias) que son similares a los microorganismos beneficiosos encontrados en el intestino humano. También se les llama «bacterias amigables» o «buenas bacterias». Los probióticos están disponibles para los consumidores principalmente en forma de suplementos dietéticos y alimentos.

El concepto detrás de los probióticos fue introducido a principios del siglo XX, cuando el premio Nobel Elie Metchnikoff, conocido como el «padre de los probióticos», propuso que el consumo de microorganismos beneficiosos podría mejorar la salud de las personas. Los investigadores continuaron investigando esta idea, y el término «probióticos» -es decir, «para la vida» -ventualmente entró en uso.

Los probióticos pueden contener una variedad de microorganismos. Las más comunes son las bacterias que pertenecen a grupos llamados Lactobacillus y Bifidobacterium . Cada uno de estos dos grupos amplios incluye muchos tipos de bacterias. Otras bacterias también pueden usarse como probióticos, y también pueden las levaduras tales como Saccharomyces boulardii .

Los prebióticos no son los mismos que los probióticos. El término «prebióticos» se refiere a sustancias dietéticas que favorecen el crecimiento de bacterias beneficiosas sobre las perjudiciales. El término «simbióticos» se refiere a productos que combinan probióticos y prebióticos.

Lo que dice la ciencia sobre la eficacia de los probióticos

Los investigadores han estudiado probióticos para averiguar si pueden ayudar a prevenir o tratar una variedad de problemas de salud, incluyendo:

  • Trastornos digestivos como diarrea causada por infecciones, diarrea asociada a antibióticos, síndrome del intestino irritable y enfermedad inflamatoria intestinal
  • Los trastornos alérgicos como la dermatitis atópica (eczema) y la rinitis alérgica (fiebre del heno)
  • Caries dental, enfermedad periodontal y otros problemas de salud oral
  • Cólico en los bebés
  • Enfermedad del higado
  • El frio comun
  • Prevención de la enterocolitis necrotizante en recién nacidos de muy bajo peso al nacer.

Hay pruebas preliminares de que algunos probióticos son útiles para prevenir la diarrea causada por infecciones y antibióticos y para mejorar los síntomas del síndrome de colon irritable, pero hay más que aprender. Todavía no sabemos qué probióticos son útiles y cuáles no. Tampoco sabemos cuánto de las personas probióticas tendrían que tomar o que probablemente se beneficiarían al tomar probióticos. Incluso para las condiciones que se han estudiado más, los investigadores todavía están trabajando para encontrar las respuestas a estas preguntas.

Los probióticos no son todos iguales. Por ejemplo, si un tipo específico de Lactobacillusayuda a prevenir una enfermedad, eso no significa necesariamente que otro tipo de Lactobacillus tendría el mismo efecto o que cualquiera de los probióticos Bifidobacteriumharía lo mismo.

Aunque algunos probióticos han demostrado ser prometedores en estudios de investigación, la evidencia científica fuerte para apoyar usos específicos de los probióticos para la mayoría de las condiciones de salud es escasa. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) no ha aprobado probióticos para prevenir o tratar ningún problema de salud. Algunos expertos han advertido que el rápido crecimiento de la comercialización y el uso de probióticos puede haber superado la investigación científica para muchos de sus usos y beneficios propuestos.

Los probióticos pueden tener una variedad de efectos en el cuerpo, y diferentes probióticos pueden actuar de diferentes maneras.

Los probióticos podrían:

  • Ayudar a mantener una comunidad deseable de microorganismos
  • Estabilizar las barreras del tracto digestivo contra microorganismos indeseables o producir sustancias que inhiban su crecimiento
  • Ayudar a la comunidad de microorganismos en el tracto digestivo a volver a la normalidad después de ser alterada (por ejemplo, por un antibiótico o una enfermedad)
  • Superar los microorganismos indeseables
  • Estimular la respuesta inmune.

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