Rinovirus C

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¿Qué es el Rinovirus C?

El rinovirus C junto con los rinovirus A y B, es una causa principal de los resfriados comunes. Estos virus también pueden causar infecciones respiratorias graves en lactantes y niños pequeños, y causar una enfermedad grave para las personas con asma y otras enfermedades respiratorias crónicas.

Los científicos han intentado sin éxito durante años para desarrollar tratamientos para los rinovirus. Los virus funcionan mediante la unión a y las células que infecta y a continuación, utilizando la maquinaria de la célula huésped para hacer más virus (replicar) y llegar a ser infeccioso. Por lo tanto es importante identificar los receptores en las células humanas que estos virus se unen.

Un equipo dirigido por el Dr. Ann Palmenberg en la Universidad de Wisconsin-Madison y el Dr. Michael Rossmann en la Universidad de Purdue ha estado trabajando para comprender la estructura de rinovirus C, que es un tipo de enterovirus. Tales estudios se han visto obstaculizados por la dificultad de cultivar los virus en el laboratorio.

Los investigadores encontraron previamente que rinovirus C infecta las células a través de un receptor de la superficie específica llamada proteína 3 (CDHR3) relacionado cadherina-. Con el fin de crecer lo suficiente virus para el análisis estructural, el grupo de ingeniería las células para tener CDHR3. Se infectaron luego las células con un tipo de rinovirus C que fue adaptado para el cultivo de tejidos. La investigación fue apoyada por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los NIH (NIAID). Los resultados aparecieron en línea en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias el 13 de julio 2016.

Estructura de El Rinovirus C

Utilizando la técnica de formación de imágenes de crio-microscopía electrónica, el equipo examinó la estructura de las partículas virales y se observó 2 formas. partículas completas contenían proteínas clave y eran infecciosas. partículas vacías (aproximadamente 30% de todas las partículas) no contienen material genético y no fueron capaces de infectar células.

 

Las partículas vacías pueden ser simplemente subproductos de cómo se monta el virus. Por otra parte, los investigadores sugieren, las partículas vacías podrían ser señuelos inmunes. “No hay otros rinovirus parecen hacer esto de forma natural”, dice Palmenberg.

El grupo creado estructuras 3-D de las partículas llenos y vacíos a resoluciones de 2,8 Å y 3,2 Å, respectivamente. Ellos encontraron que la superficie exterior de la partícula viral completa tiene 60 salientes de punta-similares, o “dedos”. Otros enterovirus tienen superficies más lisas, esféricas. Estos dedos podrían desempeñar un papel en el desencadenamiento de la respuesta inmune. partículas vacías contienen dedos también. Al lado de cada dedo es una depresión, que puede ser en donde la superficie del virus se une con la célula huésped. Estos resultados ofrecen una visión para el desarrollo de vacunas o medicamentos para prevenir o tratar infecciones.

Los científicos también encontraron que rinovirus C tiene estructuras en forma de bolsillo que, a diferencia de otros enterovirus, se colapsó y parcialmente lleno. Esto puede explicar por qué rinovirus C es resistente a los medicamentos anti-virales diseñados para caber en el bolsillo.

“Rinovirus C ha sido el ‘eslabón perdido’ en la explicación de la enfermedad causada por el resfriado común”, dice Rossmann. “Esto es seguro para despertar nuevas e importantes esfuerzos hacia el desarrollo de vacunas y medicamentos antivirales, en particular para la prevención del asma.”

-por Carol Torgan, Ph.D.