Según estudio , el fútbol estimula el desarrollo óseo en los niños.

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En un estudio que compara a los futbolistas adolescentes con los nadadores, los ciclistas y un grupo de control de niños que no participan en el deporte regular, los científicos de la Universidad de Exeter encontraron que el fútbol dio lugar a huesos significativamente mejores después de un año de entrenamiento.

La adolescencia es el período clave para el desarrollo óseo, y el mal desarrollo en esta etapa está relacionado con la reducción de la masa ósea máxima (la masa ósea al final de la maduración esquelética alrededor de los 30 años), el riesgo de fracturas y la osteoporosis.

Aunque la natación y el ciclismo han demostrado beneficios para la salud, los científicos dijeron que su estudio «plantea una pregunta» acerca de si son buenos para el desarrollo óseo debido al entrenamiento sin carga de peso – y dicen que los nadadores y ciclistas jóvenes podrían beneficiarse de más peso Ejercicio en regímenes de entrenamiento.

«Nuestra investigación muestra que jugar al fútbol puede mejorar el desarrollo óseo en comparación con la natación y el ciclismo», dijo el primer autor Dimitris Vlachopoulos, del Deporte y Ciencias de la Salud de la Universidad de Exeter.

«Aunque nos centramos en los aspirantes a profesionales que jugaron hasta nueve horas a la semana, jugar al fútbol durante tres horas a la semana podría ser suficiente para un efecto sustancial.

«Ya sabíamos que el ejercicio era clave para el crecimiento óseo, pero aquí aclaramos qué tipo de ejercicio.

«Aunque no estudiamos otros deportes, es razonable suponer que los ejercicios de peso, de alto impacto y de alta intensidad como el tenis, el bádminton, el baloncesto y el balonmano tendrán efectos similares al fútbol».

El estudio de un año, de 116 niños de 12-14 años, tomó una variedad de medidas, incluyendo el contenido mineral óseo (BMC).

Las medidas de BMC se tomaron en la columna lumbar (parte inferior de la espalda) y el cuello femoral (parte superior de la pierna) – ambos sitios clave para las fracturas y la osteoporosis.

Los resultados mostraron que los futbolistas tuvieron mayor BMC que los nadadores y ciclistas después de un año de entrenamiento específico del deporte.

Por ejemplo, el BMC de los futbolistas fue 7% más alto que el de los ciclistas en la columna lumbar, y 5% más alto en el cuello femoral.

La investigación fue financiada por la UE a través de una beca Marie-Sklodowska-Curie concedida al investigador principal Dr. Luis Gracia-Marco, también de la Universidad de Exeter.

El Dr. Gracia-Marco dijo: «Los deportes que estudiamos son los tres más populares en el Reino Unido, y es importante saber qué efectos tienen en relación con la salud ósea.

«La adolescencia es el momento clave para el crecimiento óseo Una vez que una persona llega a la pubertad, los próximos cinco años son de vital importancia en este aspecto».

Los atletas del estudio eran todos de alto nivel de deporte – los futbolistas en la configuración de la juventud de Exeter City FC, y los nadadores y ciclistas en los principales clubes en el Suroeste.

Los chicos del grupo de control, aunque generalmente activos, no estaban involucrados en el deporte regular.

A pesar de los muchos beneficios para la salud del ciclismo y la natación, el estudio encontró poca diferencia en el desarrollo óseo entre ciclistas, nadadores y el grupo de control.

«Esto plantea una pregunta acerca de si la natación y el ciclismo son buenos para el desarrollo óseo», dijo el Dr. Gracia Marco.

«Ahora tenemos que considerar cómo contrarrestar la falta de estímulo del crecimiento óseo causado por el ciclismo y la natación, posiblemente alentando a los nadadores y ciclistas a añadir ejercicio de peso en su entrenamiento».

Un aspecto innovador del estudio fue la medición de la textura ósea de la columna lumbar utilizando la puntuación ósea trabecular (TBS), el primer uso de esta técnica en atletas adolescentes.

El artículo, titulado «Adaptaciones longitudinales de la masa ósea, la geometría y el metabolismo en atletas masculinos adolescentes, el estudio PRO-BONE», se publica en el Journal of Bone and Mineral Research .

La investigación es parte de un estudio más grande de la Universidad de Exeter llamado PRO-BONE.