Técnica de neuroimagen puede ayudar a predecir el autismo entre los niños de alto riesgo.

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La conectividad funcional de imágenes por resonancia magnética (fcMRI) puede predecir cuál de alto riesgo, de 6 meses los bebés viejos van a desarrollar el trastorno del espectro autista (TEA) la edad de 2 años, según un estudio financiado por el  Eunice Kennedy Shriver Instituto Nacional de Salud Infantil y Humano desarrollo (NICHD) y el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), dos componentes de los Institutos nacionales de Salud. El estudio está publicado en junio 7, 2017, edición de  la revista Science Translational Medicine.

El autismo afecta a aproximadamente 1 de cada 68  niños en los Estados Unidos. Los hermanos de niños diagnosticados con autismo tienen un mayor riesgo de desarrollar el trastorno. Aunque el diagnóstico y la intervención temprana puede ayudar a mejorar los resultados para los niños con autismo, actualmente no hay un método para diagnosticar la enfermedad antes de los niños muestran síntomas.

“Anteriores hallazgos sugieren que los cambios relacionados con el cerebro en el autismo se producen antes de los síntomas de comportamiento surgen “, dijo Diana Bianchi, MD, director del NICHD. “Si estudios futuros confirman estos resultados, detectando diferencias en el cerebro puede permitir a los médicos a diagnosticar y tratar el autismo antes de lo que lo hacen hoy en día.”

En el estudio actual, un equipo de investigación dirigido por investigadores financiados por los NIH en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y la Escuela de Medicina de St. Louis University de Washington centró en regiones conectividad-how funcionales del cerebro del cerebro trabajan juntos durante las diferentes tareas y durante el reposo. Usando fcMRI, los investigadores escanearon 59 de alto riesgo, los niños de 6 meses de edad mientras dormían de forma natural. Los niños fueron considerados de alto riesgo debido a que tienen hermanos mayores con autismo. A la edad de 2 años, 11 de los 59 niños en este grupo fueron diagnosticados con autismo.

Los investigadores utilizaron una tecnología basada en ordenador llamado aprendizaje automático, que entrena a sí mismo a buscar las diferencias que pueden separar los resultados de neuroimagen en dos grupos – autismo o no autismo – y predecir futuros diagnósticos. Un análisis predijo el diagnóstico futuro de cada niño mediante el uso de datos de los otros 58 bebés para entrenar el programa de ordenador. Este método identifica el 82 por ciento de los niños que se encenderían tener autismo (9 de 11), e identificó correctamente todos los lactantes que no desarrollaron autismo. En otro análisis que prueban qué tan bien los resultados podrían aplicarse a otros casos, el programa de ordenador predijo diagnósticos para grupos de 10 lactantes, a una tasa de precisión de 93 por ciento.

“Aunque los hallazgos son principio de su carrera, el estudio sugiere que en el futuro, la neuroimagen puede ser una herramienta útil para el diagnóstico de autismo o los proveedores de cuidado de la salud ayudar a evaluar el riesgo de desarrollar el trastorno de un niño”, dijo Joshua Gordon, MD, Ph.D. ., director del NIMH.

En general, el equipo encontró 974 conexiones funcionales en el cerebro de los 6 meses de edad que estaban asociados con comportamientos relacionados con el autismo. Los autores proponen que una sola exploración de neuroimagen puede predecir con exactitud el autismo entre los niños de alto riesgo, pero advierten que los resultados deben ser replicados en un grupo más grande.

Escáner cerebral que muestra la conectividad relacionada con conductas repetitivas

imágenes por resonancia magnética funcional identificaron diferencias en la conectividad cerebral relacionada con TEA. El color rojo indica las conexiones vinculadas a conductas repetitivas que eran más débiles en niños con TEA; azul indica la conectividad más fuerte ligada a comportamientos repetitivos.

Fuente: Instituto de Carolina para Discapacidades del Desarrollo de la UNC

Para más información

Predecir el autismo: estudio vincula las conexiones cerebrales infantiles a los diagnósticos a los dos años
comunicado de prensa de la UNC

Referencia

neuroimagen funcional de alto riesgo bebés de 6 meses de edad predice un diagnóstico de autismo a los 24 meses de edad. Emerson RW, Adams C, Nishino T, Hazlett HC, Wolff JJ, Zwaigenbaum L, Constantino JN, Shen MD, Swanson MR, Elison JT, Kandala S, Estes AM, Botteron KN, Collins L, Dager SR, Evans AC, Gerig G , Gu H, McKinstry RC, Paterson S, Schultz RT, Styner M; IBIS Network, Schlaggar BL, Pruett JR Jr, Piven J. Sci Transl Med. 2017 Jun 7; 9 (393). pii: eaag2882. doi: 10.1126 / scitranslmed.aag2882. PMID: 28592562