El trastorno bipolar, también conocido como enfermedad maníaco-depresiva, es un trastorno cerebral que causa cambios inusuales en el estado de ánimo, la energía, los niveles de actividad y la capacidad de llevar a cabo las tareas cotidianas.

Hay cuatro tipos básicos de trastorno bipolar; todos implican cambios claros en el estado de ánimo, la energía y los niveles de actividad. Estos estados de ánimo van desde períodos de comportamiento extremadamente excitado y eufórico (conocidos como episodios maníacos) hasta períodos muy tristes, «deprimidos» o sin esperanza (conocidos como episodios depresivos). Los períodos maníacos menos severos se conocen como episodios hipomaníacos.

  • Trastorno bipolar I: definido por episodios maníacos que duran al menos 7 días o por síntomas maníacos que son tan graves que la persona necesita atención hospitalaria inmediata.Por lo general, los episodios depresivos también ocurren, generalmente duran al menos 2 semanas. Los episodios de depresión con características mixtas (tener depresión y síntomas maníacos al mismo tiempo) también son posibles.
  • Trastorno bipolar II: definido por un patrón de episodios depresivos y episodios hipomaníacos, pero no los episodios maníacos completos descritos anteriormente.
  • Trastorno ciclotímico (también llamado ciclotimia): definido por numerosos períodos de síntomas hipomaníacos y numerosos períodos de síntomas depresivos que duran al menos 2 años (1 año en niños y adolescentes). Sin embargo, los síntomas no cumplen los requisitos de diagnóstico para un episodio hipomaníaco y un episodio depresivo.
  • Otros trastornos bipolares y relacionados especificados y no especificados: definidos por síntomas de trastorno bipolar que no coinciden con las tres categorías enumeradas anteriormente.

Signos y síntomas

Las personas con trastorno bipolar experimentan períodos de emoción inusualmente intensa, cambios en los patrones de sueño y niveles de actividad y comportamientos inusuales. Estos períodos distintos se llaman «episodios del estado de ánimo». Los episodios del estado de ánimo son drásticamente diferentes de los estados de ánimo y las conductas típicas de la persona. Los cambios extremos en la energía, la actividad y el sueño concuerdan con los episodios del estado de ánimo.

Las personas que tienen un episodio maníaco pueden: Las personas que tienen un episodio depresivo pueden:
  • Sentirse muy «arriba», «alto» o eufórico
  • Ten mucha energía
  • Tener niveles de actividad incrementados
  • Se siente «nervioso» o «conectado»
  • Tiene problemas para dormir
  • Ser más activo de lo habitual
  • Habla muy rápido sobre muchas cosas diferentes
  • Estar agitado, irritable o «sensible»
  • Siente que sus pensamientos van muy rápido
  • Piensan que pueden hacer muchas cosas a la vez
  • Hacer cosas riesgosas, como gastar mucho dinero o tener sexo imprudente
  • Sentirse muy triste, deprimido, vacío o sin esperanza
  • Tiene muy poca energía
  • Han disminuido los niveles de actividad
  • Tienen problemas para dormir, pueden dormir muy poco o demasiado
  • Siente que no pueden disfrutar de nada
  • Siéntete preocupado y vacío
  • Tiene problemas para concentrarse
  • Olvida las cosas mucho
  • Coma demasiado o muy poco
  • Sentirse cansado o «ralentizado»
  • Piensa en la muerte o el suicidio

A veces, un episodio de estado de ánimo incluye síntomas de síntomas tanto maníacos como depresivos. Esto se llama un episodio con características mixtas. Las personas que experimentan un episodio con características mixtas pueden sentirse muy tristes, vacías o sin esperanza, mientras que al mismo tiempo se sienten extremadamente llenos de energía.

El trastorno bipolar puede estar presente incluso cuando los cambios de humor son menos extremos. Por ejemplo, algunas personas con trastorno bipolar experimentan hipomanía, una forma menos severa de manía. Durante un episodio hipomaníaco, un individuo puede sentirse muy bien, ser altamente productivo y funcionar bien. La persona puede no sentir que algo está mal, pero la familia y los amigos pueden reconocer los cambios de humor y / o cambios en los niveles de actividad como posible trastorno bipolar. Sin un tratamiento adecuado, las personas con hipomanía pueden desarrollar manía severa o depresión.

Trastorno bipolar y otras enfermedades

Algunos síntomas del trastorno bipolar son similares a otras enfermedades, lo que puede dificultar que un médico haga un diagnóstico. Además, muchas personas tienen trastorno bipolar junto con otra enfermedad como trastorno de ansiedad, abuso de sustancias o un trastorno de la alimentación. Las personas con trastorno bipolar también tienen un mayor riesgo de contraer enfermedades de la tiroides, migrañas, enfermedades del corazón, diabetes, obesidad y otras enfermedades físicas.

Psicosis: a veces, una persona con episodios graves de manía o depresión también tiene síntomas psicóticos , como alucinaciones o delirios. Los síntomas psicóticos tienden a coincidir con el estado de ánimo extremo de la persona. Por ejemplo:

  • Una persona que tiene síntomas psicóticos durante un episodio maníaco puede creer que es famosa, tiene mucho dinero o tiene poderes especiales.
  • Una persona que tiene síntomas psicóticos durante un episodio depresivo puede creer que está arruinado y sin un centavo, o que ha cometido un delito.

Como resultado, las personas con trastorno bipolar que también tienen síntomas psicóticos a veces se diagnostican erróneamente con esquizofrenia.

Ansiedad y TDAH: los trastornos de ansiedad y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) a menudo se diagnostican en personas con trastorno bipolar.

Abuso de sustancias: las personas con trastorno bipolar también pueden abusar del uso de alcohol o drogas, tener problemas de relación o tener un desempeño deficiente en la escuela o en el trabajo. Es posible que la familia, los amigos y las personas que experimentan síntomas no reconozcan estos problemas como signos de una enfermedad mental importante como el trastorno bipolar.

Factores de riesgo

Los científicos están estudiando las posibles causas del trastorno bipolar. La mayoría está de acuerdo en que no hay una sola causa.En cambio, es probable que muchos factores contribuyan a la enfermedad o aumenten el riesgo.

Estructura y funcionamiento del cerebro: algunos estudios muestran cómo los cerebros de personas con trastorno bipolar pueden diferir de los cerebros de personas sanas o personas con otros trastornos mentales. Conocer más acerca de estas diferencias, junto con nueva información de estudios genéticos, ayuda a los científicos a comprender mejor el trastorno bipolar y a predecir qué tipos de tratamiento funcionarán de manera más efectiva.

Genética: algunas investigaciones sugieren que las personas con ciertos genes tienen más probabilidades de desarrollar trastorno bipolar que otras. Pero los genes no son el único factor de riesgo para el trastorno bipolar. Los estudios de gemelos idénticos han demostrado que incluso si un gemelo desarrolla un trastorno bipolar, el otro gemelo no siempre desarrolla el trastorno, a pesar del hecho de que los gemelos idénticos comparten todos los mismos genes.

Historia familiar: El trastorno bipolar tiende a ser hereditario. Los niños con un padre o hermano que tiene trastorno bipolar son mucho más propensos a desarrollar la enfermedad, en comparación con los niños que no tienen un historial familiar del trastorno. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la mayoría de las personas con antecedentes familiares de trastorno bipolar no desarrollarán la enfermedad.

Tratamientos y terapias

El tratamiento ayuda a muchas personas, incluso a aquellos con las formas más graves de trastorno bipolar, a obtener un mejor control de sus cambios de humor y otros síntomas bipolares. Un plan de tratamiento efectivo generalmente incluye una combinación de medicamentos y psicoterapia (también llamada «terapia de conversación»). El trastorno bipolar es una enfermedad de por vida. Los episodios de manía y depresión generalmente vuelven con el tiempo. Entre los episodios, muchas personas con trastorno bipolar están libres de cambios de humor, pero algunas personas pueden tener síntomas persistentes. El tratamiento continuo a largo plazo ayuda a controlar estos síntomas.

Fuente:El Instituto Nacional de Centro de Recursos de Información de Salud Mental de USA