Trastorno afectivo estacional

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El trastorno afectivo estacional (SAD, por sus siglas en inglés) es un tipo de depresión que va y viene con las estaciones, generalmente a fines del otoño y comienzos del invierno, y se va durante la primavera y el verano. Los episodios depresivos relacionados con el verano pueden ocurrir, pero son mucho menos comunes que los episodios de invierno de SAD.

Signos y síntomas

El trastorno afectivo estacional  no se considera un trastorno separado. Es un tipo de depresión que muestra un patrón estacional recurrente. Para ser diagnosticados con TAE, las personas deben cumplir con los criterios completos de depresión mayor que coincidan con temporadas específicas (que aparecen en los meses de invierno o verano) durante al menos 2 años. Las depresiones estacionales deben ser mucho más frecuentes que las depresiones no estacionales.

Síntomas de depresión mayor

  • Se siente deprimido la mayor parte del día, casi todos los días
  • Sentirse sin esperanza o sin valor
  • Tener poca energía
  • Perder interés en las actividades que una vez disfrutó
  • Tener problemas con el sueño
  • Experimentando cambios en su apetito o peso
  • Se siente lento o agitado
  • Tener dificultad para concentrarse
  • Tener pensamientos frecuentes de muerte o suicidio.

Los síntomas del patrón de invierno del trastorno afectivo estacional incluyen:

  • Tener poca energía
  • Hipersomnia
  • Comer en exceso
  • Aumento de peso
  • Deseo de carbohidratos
  • Retiro social (sentirse como «hibernando»)

Los síntomas del trastorno afectivo estacional estacional de verano menos frecuente incluyen:

  • Falta de apetito con pérdida de peso asociada
  • Insomnio
  • Agitación
  • Inquietud
  • Ansiedad
  • Episodios de comportamiento violento

Factores de riesgo

Los atributos que pueden aumentar su riesgo del  Trastorno afectivo estacional:

  • Ser mujer  se diagnostica cuatro veces más a menudo en mujeres que en hombres.
  • Viviendo lejos del ecuador.  es más frecuente en personas que viven muy al norte o al sur del ecuador. 
  • Historia familiar. Las personas con antecedentes familiares de otros tipos de depresión tienen más probabilidades de desarrollar el Trastorno afectivo estacional que las personas que no tienen antecedentes familiares de depresión.
  • Tener depresión o trastorno bipolar. Los síntomas de la depresión pueden empeorar con las estaciones si tiene una de estas condiciones (pero el Trastorno afectivo estacional se diagnostica solo si las depresiones estacionales son las más comunes).
  • Edad más joven Los adultos más jóvenes tienen un mayor riesgo de SAD que los adultos mayores. SAD ha sido reportado incluso en niños y adolescentes.

Las causas de SAD son desconocidas, pero la investigación ha encontrado algunas pistas biológicas:

  • Las personas con TAE pueden tener problemas para regular uno de los neurotransmisores clave involucrados en el estado de ánimo, la serotonina. Un estudio encontró que las personas con SAD tienen un 5 por ciento más de proteínas transportadoras de serotonina en los meses de invierno que en los meses de verano. La proteína transportadora de serotonina más alta deja menos serotonina disponible en la sinapsis porque la función del transportador es reciclar el neurotransmisor nuevamente dentro de la neurona presináptica.
  • Las personas con SAD pueden sobreproducir la hormona melatonina. La oscuridad aumenta la producción de melatonina, que regula el sueño. A medida que los días de invierno se acortan, aumenta la producción de melatonina, lo que hace que las personas con TAE tengan más sueño y más letargo, a menudo con ritmos circadianos retrasados.
  • Las personas con TAE también pueden producir menos vitamina D. Se cree que la vitamina D desempeña un papel en la actividad de la serotonina. La insuficiencia de vitamina D puede estar asociada con síntomas de depresión clínicamente significativos.

Tratamientos y terapias

Hay cuatro tipos principales de tratamiento para SAD:

  • Medicación
  • Terapia de luz
  • Psicoterapia
  • Vitamina D

Estos pueden usarse solos o en combinación.

Terapia de luz

La terapia con luz ha sido un pilar del tratamiento para el SAD desde la década de 1980. La idea detrás de la terapia de luz es reemplazar la disminución de la luz solar de los meses de otoño e invierno mediante la exposición diaria a la luz brillante y artificial.Los síntomas de SAD se pueden aliviar al sentarse frente a una caja de luz a primera hora de la mañana, todos los días desde principios del otoño hasta la primavera. Más típicamente, las cajas de luz filtran los rayos ultravioleta y requieren de 20 a 60 minutos de exposición a 10.000 lux de luz fluorescente blanca fría, una cantidad que es aproximadamente 20 veces mayor que la iluminación interior común.

Psicoterapia

La terapia cognitiva conductual (TCC) es un tipo de psicoterapia que es efectiva para el SAD. La terapia cognitiva conductual tradicional se ha adaptado para su uso con SAD (CBT-SAD). CBT-SAD se basa en técnicas básicas de TCC, como la identificación de pensamientos negativos y su sustitución por pensamientos más positivos junto con una técnica llamada activación conductual. La activación conductual busca ayudar a la persona a identificar actividades atractivas y placenteras, ya sea en el interior o al aire libre, para mejorar el invierno.

Vitamina D

En la actualidad, la suplementación de vitamina D en sí misma no se considera un tratamiento SAD efectivo. La razón detrás de su uso es que se encontraron bajos niveles de vitamina D en la sangre en personas con SAD. Los bajos niveles generalmente se deben a una ingesta dietética insuficiente o a una exposición insuficiente a la luz solar. Sin embargo, la evidencia para su uso ha sido mixta.Mientras que algunos estudios sugieren que los suplementos de vitamina D pueden ser tan efectivos como la terapia de luz, otros encontraron que la vitamina D no tuvo efecto .

Fuente :HDC