Trastorno de estrés postraumático

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El trastorno de estrés postraumático  se desarrolla en algunas personas que han experimentado un evento impactante, atemorizante o peligroso.Es natural sentir miedo durante y después de una situación traumática. El miedo desencadena muchos cambios de fracción de segundo en el cuerpo para ayudar a defenderse del peligro o evitarlo. Esta respuesta de «luchar o huir» es una reacción típica destinada a proteger a una persona de daños. Casi todos experimentarán una variedad de reacciones después del trauma, sin embargo, la mayoría de las personas se recuperan de los síntomas iniciales de forma natural. Aquellos que continúan experimentando problemas pueden ser diagnosticados contrastorno de estrés postraumático (TEPT).Las personas que tienen TEPT pueden sentirse estresadas o asustadas incluso cuando no están en peligro.

Signos y síntomas

No todas las personas traumatizadas desarrollan TEPT continuo (crónico) o incluso a corto plazo (agudo). No todas las personas con TEPT han pasado por un evento peligroso. Algunas experiencias, como la muerte repentina e inesperada de un ser querido, también pueden causar trastorno de estrés postraumático. Los síntomas generalmente comienzan temprano, dentro de los 3 meses posteriores al incidente traumático, pero a veces comienzan años después. Los síntomas deben durar más de un mes y ser lo suficientemente graves como para interferir con las relaciones o el trabajo para ser considerado trastorno de estrés postraumático. El curso de la enfermedad varía. Algunas personas se recuperan en 6 meses, mientras que otras tienen síntomas que duran mucho más.En algunas personas, la condición se vuelve crónica.

Un médico que tenga experiencia en ayudar a personas con enfermedades mentales, como un psiquiatra o un psicólogo, puede diagnosticar el TEPT. Para ser diagnosticado con trastorno de estrés postraumático, un adulto debe tener todo lo siguiente durante al menos 1 mes:

  • Al menos un síntoma de reexperimentación
  • Al menos un síntoma de evitación
  • Al menos dos síntomas de excitación y reactividad
  • Al menos dos síntomas de cognición y estado de ánimo

Los síntomas de reexperimentación incluyen:

  • Flashbacks: revivir el trauma una y otra vez, incluidos síntomas físicos como un corazón acelerado o sudoración
  • Sueños malos
  • Pensamientos aterradores

Volver a experimentar los síntomas puede causar problemas en la rutina diaria de una persona. Los síntomas pueden comenzar a partir de los propios pensamientos y sentimientos de la persona.Las palabras, los objetos o las situaciones que son recordatorios del evento también pueden desencadenar nuevos síntomas.

Los síntomas de evitación incluyen:

  • Mantenerse alejado de lugares, eventos u objetos que son recordatorios de la experiencia traumática
  • Evitar pensamientos o sentimientos relacionados con el evento traumático

Las cosas que le recuerdan a una persona el evento traumático pueden desencadenar síntomas de evitación. Estos síntomas pueden hacer que una persona cambie su rutina personal. Por ejemplo, después de un accidente automovilístico malo, una persona que generalmente conduce puede evitar conducir o viajar en un automóvil.

Los síntomas de excitación y reactividad incluyen:

  • Ser fácilmente sobresaltado
  • Sintiéndose tenso o «nervioso»
  • Tener dificultad para dormir
  • Tener arrebatos enojados

Los síntomas de la excitación suelen ser constantes, en lugar de ser desencadenados por cosas que recuerdan a uno de los eventos traumáticos. Estos síntomas pueden hacer que la persona se sienta estresada y enojada. Pueden dificultar las tareas diarias, como dormir, comer o concentrarse.

La cognición y los síntomas del estado de ánimo incluyen:

  • Problemas para recordar las características clave del evento traumático
  • Pensamientos negativos sobre uno mismo o sobre el mundo
  • Sentimientos distorsionados como culpa o culpa
  • Pérdida de interés en actividades divertidas

La cognición y los síntomas del estado de ánimo pueden comenzar o empeorar después del evento traumático, pero no se deben a una lesión o al uso de sustancias. Estos síntomas pueden hacer que la persona se sienta alienada o separada de sus amigos o familiares.

Es natural tener algunos de estos síntomas después de un evento peligroso. A veces las personas tienen síntomas muy graves que desaparecen después de algunas semanas. Esto se llama trastorno de estrés agudo o TEA. Cuando los síntomas duran más de un mes, afectan seriamente la capacidad de uno para funcionar y no se deben al uso de sustancias, a enfermedades médicas ni a nada, excepto al evento en sí, pueden ser TEPT. Algunas personas con trastorno de estrés postraumático no muestran ningún síntoma durante semanas o meses. El trastorno de estrés postraumático a menudo va acompañado de depresión, abuso de sustancias o uno o más de los otros trastornos de ansiedad .

¿Los niños reaccionan de manera diferente que los adultos?

Los niños y los adolescentes pueden tener reacciones extremas al trauma, pero sus síntomas pueden no ser los mismos que los de los adultos. En niños muy pequeños (menores de 6 años de edad), estos síntomas pueden incluir:

  • Mojar la cama después de haber aprendido a usar el baño
  • Olvidando cómo o no poder hablar
  • Representar el evento aterrador durante el tiempo de juego
  • Siendo inusualmente pegajoso con un padre u otro adulto

Los niños mayores y los adolescentes tienen más probabilidades de mostrar síntomas similares a los observados en adultos.También pueden desarrollar comportamientos disruptivos, irrespetuosos o destructivos. Los niños mayores y los adolescentes pueden sentirse culpables por no prevenir lesiones o muertes.También pueden tener pensamientos de venganza. Para obtener información adicional, visite la sección Más información a continuación. El Instituto Nacional de Salud Mental ( NIMH) ofrece materiales impresos gratuitos en inglés y español. Estos pueden leerse en línea, descargarse o entregarse por correo.

Trastorno de estrés postraumático , factores de riesgo

Cualquiera puede desarrollar a cualquier edad. Esto incluye veteranos de guerra, niños y personas que han sufrido un ataque físico o sexual, abuso, accidente, desastre u otros eventos graves.Según el Centro Nacional para el TEPT , aproximadamente 7 u 8 de cada 100 personas experimentarán TEPT en algún momento de sus vidas. Las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar TEPT que los hombres, y los genes pueden hacer que algunas personas sean más propensas a desarrollar TEPT que otras.

No todas las personas con  trastorno de estrés postraumático han pasado por un evento peligroso. Algunas personas desarrollan Trastorno de estrés postraumático después de que un amigo o miembro de su familia experimenta peligro o daño. La muerte repentina e inesperada de un ser querido también puede conducir a un trastorno de estrés postraumático.

¿Por qué algunas personas desarrollan TEPT y otras personas no?

Es importante recordar que no todas las personas que viven un evento peligroso desarrollan trastorno de estrés postraumático . De hecho, la mayoría de las personas no desarrollarán este trastorno.

Muchos factores juegan un papel en si una persona desarrollará Trastorno de estrés postraumático. Algunos ejemplos se enumeran a continuación. Los factores de riesgo hacen que una persona sea más propensa a desarrollar TEPT. Otros factores, llamados factores de resiliencia , pueden ayudar a reducir el riesgo del trastorno.

Factores de riesgo y factores de resiliencia para el TEPT

Algunos factores que aumentan el riesgo incluyen:

  • Vivir a través de eventos peligrosos y traumas
  • Lastimándose
  • Ver a otra persona herida, o ver un cadáver
  • Trauma infantil
  • Sintiendo horror, impotencia o miedo extremo
  • Tener poco o ningún apoyo social después del evento
  • Lidiar con el estrés adicional después del evento, como la pérdida de un ser querido, dolor y lesiones, o la pérdida de un trabajo o casa
  • Tener un historial de enfermedad mental o abuso de sustancias

Algunos factores de resiliencia que pueden reducir el riesgo de Trastorno de estrés postraumático incluyen:

  • Buscar el apoyo de otras personas, como amigos y familiares
  • Encontrar un grupo de apoyo después de un evento traumático
  • Aprender a sentirse bien acerca de las propias acciones ante el peligro
  • Tener una estrategia de afrontamiento positiva, o una forma de superar el mal evento y aprender de él
  • Ser capaz de actuar y responder efectivamente a pesar de sentir miedo

Fuente: NHI