Nuevo estudio , vainas de vaping producen mayor nivel de nicotina que los cigarrillos

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Un nuevo estudio indica que las vainas de vaping producen altos niveles de nicotina en usuarios jóvenes. En el estudio de adolescentes que usaban regularmente cigarrillos electrónicos tipo cápsula, se encontró que en los usuarios recientes de vaping tenían niveles más altos de nicotina en sus cuerpos de lo que se había encontrado anteriormente en adolescentes que fumaban regularmente cigarrillos convencionales.

Los hallazgos del estudio son preocupantes por varias razones, explicó Rachel Grana, Ph.D., MPH, de la Rama de Investigación del Control del Tabaco (TCRB, por sus siglas en inglés) del NCI, que no participó en el estudio. Uno es el alto potencial para que los jóvenes expuestos a la nicotina se vuelvan adictos.

«La adicción temprana se ha relacionado con el uso continuo de productos que contienen nicotina, por lo que puede ser un problema de por vida si comienzan durante la adolescencia», dijo el Dr. Grana. La posibilidad de que estos productos administren altas dosis de nicotina es otra preocupación para este grupo de edad, agregó.

Se cree que la nicotina tiene efectos dañinos en el cerebro en desarrollo, explicó Maciej Goniewicz, Ph.D., Pharm.D., del Centro de Cáncer Integral de Roswell Park, quien dirigió el estudio. Estos efectos pueden incluir deterioro de la memoria y la atención. Otros productos químicos en los cigarrillos electrónicos, como los aditivos saborizantes que pueden contener, también pueden ser peligrosos, pero aún no se han estudiado en profundidad, agregó.

«A medida que estos productos se han vuelto más populares, ha habido un amplio reconocimiento de los peligros potenciales», dijo el Dr. Grana. «Este estudio realmente destaca algunas de las razones de estas preocupaciones».

Los resultados del estudio fueron publicados en Tobacco Control el 7 de septiembre.

Medición de la exposición a la nicotina

Los cigarrillos electrónicos tipo cápsula se han disparado en popularidad en los últimos años. Solo una marca, Juul, ahora representa aproximadamente el 70% del mercado de cigarrillos electrónicos en los Estados Unidos, según datos recientes de los consumidores, dijo el Dr. Grana.

Los sistemas de cápsulas difieren sustancialmente de las generaciones anteriores de cigarrillos electrónicos, explicó el Dr. Goniewicz. Los productos anteriores utilizaban electricidad para calentar un cartucho de líquido, que generalmente contenía nicotina en una forma denominada de base libre. Esta forma de nicotina puede causar una sensación áspera cuando se inhala, lo que puede hacer que sea poco atractiva para los usuarios jóvenes, agregó.

En contraste, las vainas funcionan al vaporizar sales de nicotina, una sustancia compacta que permite que las vainas se hagan lo suficientemente pequeñas como para caber en la palma de una mano. Se sabe que las sales de nicotina suministran rápidamente una alta concentración de nicotina al cuerpo sin una sensación desagradable y dura. El Dr. Goniewicz y sus colegas querían tener una idea de cómo los productos que incorporan estas sales podrían estar afectando a los usuarios jóvenes.

Reclutaron a 506 jóvenes de entre 12 y 21 años que visitaron una de las tres clínicas ambulatorias en Long Island, Nueva York, en 2017 o 2018. Todos los participantes del estudio completaron un cuestionario anónimo sobre el uso de cigarrillos electrónicos y otros productos de tabaco. También proporcionaron una muestra de orina.

Treinta y ocho de los participantes informaron que usaban vainas diariamente o algunos días y no fumaban cigarrillos convencionales. Su uso exclusivo de las vainas se confirmó analizando sus muestras de orina en busca de un biomarcador de la combustión del tabaco.

Los usuarios de la cápsula tenían evidencia de altos niveles de nicotina en su cuerpo. La concentración media de cotinina, una molécula que se forma durante la descomposición de la nicotina, en las muestras de orina de los participantes fue más de un 50% más alta que los niveles de cotinina en orina reportados en un estudio previo sobre el consumo de tabaco en jóvenes .

Los investigadores también realizaron pruebas de laboratorio para medir las salidas de nicotina de los productos de la vaina que fueron utilizados por los participantes. Encontraron que 10 inhalaciones de cada uno de los productos de la cápsula contenían considerablemente más nicotina que 10 inhalaciones de cigarrillos electrónicos de la generación anterior.

«Estos [vainas] son ​​sistemas de administración de nicotina altamente efectivos», dijo el Dr. Goniewicz.

Reduciendo los peligros

El estudio coincide con una creciente preocupación nacional sobre el uso del cigarrillo electrónico en adolescentes y adultos jóvenes. «Desde 2011, el uso ha aumentado dramáticamente entre los jóvenes, con un aumento en 2014 y 2015 a aproximadamente el 16% de los estudiantes de secundaria», dijo el Dr. Grana.

En Estados Unidos «[Los cigarrillos electrónicos son] por mucho la clase de productos de tabaco más comúnmente usada entre los jóvenes», agregó.

Vender cigarrillos electrónicos a personas menores de 18 años es ilegal. Pero hasta hace poco, muchos sitios web que venden estos productos no han realizado rigurosas verificaciones de edad para compras en línea. Algunos han implementado recientemente una verificación más estricta, dijo el Dr. Goniewicz, pero otros no. Muchas tiendas de ladrillo y mortero también son laxas sobre la verificación de la edad de los clientes que compran cigarrillos electrónicos. Y algunos menores obtienen los productos de pares mayores que pueden comprarlos legalmente, agregó.

El mes de septiembre de 2018 , la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) anunció una ofensiva contra la venta de cigarrillos electrónicos a menores . La agencia emitió más de 1,300 cartas de advertencia y multas a los minoristas que vendieron ilegalmente productos de cigarrillos electrónicos, incluidas las cápsulas, a menores.

La FDA también envió cartas de advertencia a los fabricantes de las cinco marcas más vendidas de cigarrillos electrónicos, que requieren que expliquen a la agencia en un plazo de 60 días cómo planean limitar el acceso de los jóvenes a sus productos.

Las cartas explicaban que no presentar un plan o presentar un plan que la agencia considera inadecuado puede obligar a la FDA a revisar si una empresa puede vender legalmente sus productos en los Estados Unidos.


Aunque algunos creen que los cigarrillos electrónicos pueden ayudar a los fumadores adultos a dejar de usar cigarrillos convencionales, productos que contribuyen a casi medio millón de muertes cada año, la evidencia que respalda esta opinión es limitada, explicó Michele Bloch, MD, Ph.D., jefe de TCRB.


 

«Todavía creo … que hay oportunidades para que los fumadores adultos bajen esa escalera de daño» usando cigarrillos electrónicos, dijo el Comisionado de la FDA Scott Gottlieb, en una declaración que acompañó las acciones de cumplimiento . Pero «la FDA no tolerará que toda una generación de jóvenes se vuelvan adictos a la nicotina como una compensación para permitir que los adultos tengan acceso ilimitado a estos mismos productos», agregó.

Las nuevas medidas de cumplimiento en USA están siendo acompañadas por una expansión de una campaña educativa llamada The Real Cost , que tiene como objetivo explicar los peligros de los cigarrillos electrónicos a los jóvenes de todo el país.

 

«La investigación muestra que los niños no entienden muy bien la adicción», dijo el Dr. Grana. La nueva campaña, agregó, “se enfoca en deshacerse de la mentalidad de ‘costo gratis’; centrándose en el hecho de que los cigarrillos electrónicos no son inocuos y que hay costos reales [para los jóvenes] de usar el producto «.

Estudiando el impacto de los cigarrillos electrónicos

Los investigadores del control del tabaco están estudiando cada vez más el impacto de los cigarrillos electrónicos. El NCI actualmente financia 36 subvenciones relacionadas con el uso de cigarrillos electrónicos, aproximadamente la mitad de las cuales se financian a través de una asociación NIH-FDA para informar las actividades reglamentarias de la FDA sobre el tabaco. Estas subvenciones investigan un amplio espectro de temas, que incluyen el examen de las percepciones de los riesgos y daños de los cigarrillos electrónicos, el uso por parte de adolescentes y adultos jóvenes, y el impacto de los cigarrillos electrónicos en el abandono del hábito de fumar.

Fuente :National Cancer Institute – USA